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26/03/2014 11:31 EDT | Actualisé 26/05/2014 05:12 EDT

L'antiterrorisme français pense avoir déjoué un attentat islamiste sur la Côte d'Azur

L'antiterrorisme français a la certitude d'avoir déjoué un projet imminent d'attentat sur la Côte d'Azur, fomenté par un homme de retour du jihad en Syrie.

C'est ce qu'une source proche du dossier a indiqué mercredi à l'AFP, un mois et demi après l'arrestation de cet homme à Mandelieu-La-Napoule, près de Cannes.

La découverte le 17 février de 900 g d'un produit suspect dans l'immeuble qui lui servait de point de chute, et les résultats de l'expertise selon laquelle il s'agit d'un explosif de type TATP, ont donné la certitude aux enquêteurs de la Direction centrale du renseignement intérieur (DCRI) d'avoir "empêché un attentat imminent", selon cette source.

"Cette affaire est emblématique de ce qu'on a toujours craint": des personnes parties en Syrie pour mener le jihad contre Bachar al-Assad et revenues "radicalisées, formées, aguerries" avec un projet terroriste, ajoute-t-on. "Quand il est parti, ce gars ne savait sans doute pas faire un pétard de foire", suppute un proche de l'enquête.

Pour l'heure, les services européens ont déjoué trois projets terroristes d'ex-jihadistes, selon un spécialiste de l'antiterrorisme qui se montre sans illusion: "ça va se multiplier". A ce jour quelques dizaines de personnes revenues de Syrie ont été localisées en France, dit un connaisseur du dossier.

L'alerte a été donnée le 3 janvier par les autorités grecques qui ont repéré un homme de 23 ans, Ibrahim B. Il revient de Syrie où, selon plusieurs sources antiterroristes, il était parti en septembre 2012, comme deux autres jeunes hommes du Cannet, près de Cannes.

Ce départ leur avait permis d'échapper au coup de filet policier démantelant la cellule dite de Cannes-Torcy, décrite comme le groupe le plus dangereux depuis la vague d'attentats du milieu des années 1990 et à laquelle les enquêteurs les rattachent.

Plusieurs membres de la cellule sont soupçonnés de l'attaque à la grenade contre un commerce juif de Sarcelles (banlieue de Paris) en septembre 2012. Du matériel pouvant servir à confectionner une bombe avait par ailleurs été découvert dans un box utilisé par un de ses leaders présumés.

Lors du démantèlement, les policiers avaient trouvé plusieurs testaments, dont deux rédigés par Ibrahim B. et un autre candidat au jihad du Cannet, Abdelkader T., 25 ans.

- Des clous, des vis, du TATP -

Les services français ne perdent pas la trace du petit groupe qu'ils soupçonnent d'avoir rejoint le Front al-Nosra, groupe rebelle syrien lié à Al-Qaïda, et d'envoyer, via les réseaux sociaux, des messages appelant à "punir la France", explique la source.

Le 16 janvier, Abdelkader T. est arrêté en Italie, et extradé vers la France où il est écroué. Mais Ibrahim B. reste dans la nature, entre la Grèce et la France.

La DCRI surveille ses points de chute possibles sur la Côte d'Azur et finit par l'interpeller le 11 février en bas de l'immeuble de Mandelieu-la-Napoule où un de ses proches a un logement. Il est mis en examen et écroué.

La DCRI perquisitionne l'immeuble le 17. Et dans un local technique des parties communes, elle trouve une arme de poing, du matériel informatique et trois canettes remplies de TATP. Une d'elle est entourée de clous et de vis, fixés par du scotch, renforçant la conviction d'une attaque imminente, tout comme la découverte de documentation sur la fabrication d'une bombe, selon la source.

Explosif rudimentaire qui peut être fabriqué à domicile, mais très instable et destructeur, le TATP a été utilisé dans l'attaque de Marrakech en 2011 ou par Richard Reid, "Shoe Bomber", dans son attentat raté contre un vol d'American Airlines en 2001.

L'enquête va désormais se poursuivre pour préciser cet éventuel projet terroriste. S'il devait se confirmer, restera à savoir si Ibrahim B. comptait agir seul ou s'il a été "mandaté" par des responsables jihadistes en Syrie.

Les services français ont identifié quelque 700 personnes qui y sont parties ou sont susceptibles de s'y rendre, dont environ 15% de femmes. La mort de 24 d'entre eux a été à ce jour confirmée.

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