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26/03/2014 09:25 EDT | Actualisé 26/05/2014 05:12 EDT

Désastres: les assureurs ont épongé une facture de 45 milliards $ US en 2013

GENÈVE - Des désastres comme les inondations en Europe, les tempêtes hivernales aux États-Unis et les typhons en Asie ont coûté 45 milliards $ US aux compagnies d'assurances de la planète en 2013, a indiqué mercredi une entreprise suisse de premier plan.

Cette somme représente environ le tiers des pertes économiques de 140 milliards $ US, sans mentionner les 26 000 vies perdues, associées aux 308 catastrophes et désastres recensés à travers le monde l'an dernier, a ajouté le réassureur zurichois Swiss Re.

L'Asie est la région qui a souffert le plus, avec des pertes économiques de 62 milliards $ US et plus de 20 000 victimes. Mais des réclamations totalisant seulement 6 milliards $ US ont été remboursées, ce qui témoigne du faible niveau d'assurances dans la région.

Le typhon Haiyan a fait 7500 morts ou disparus et causé des dommages de 12,5 milliards $ US aux Philippines et au Vietnam, avec des pertes assurées de seulement 1,5 milliard $ US.

L'Europe a été frappée par deux des catastrophes les plus coûteuses, en termes d'assurances.

La première a été les inondations massives qui ont dévasté l'est et le centre de l'Europe en mai et juin, après quatre jours de pluies diluviennes qui ont matraqué l'Allemagne, la République tchèque, la Hongrie et la Pologne. Des réclamations de 4,1 milliards $ US ont été remboursées, en vertu de pertes économiques de 16,5 milliards $ US.

La deuxième a été la tempête de grêle qui a frappé l'Allemagne et la France à la fin du mois de juillet, entraînant le paiement de réclamations de 3,8 milliards $ US et des pertes de 4,8 milliards $ US. La plupart des réclamations — le nombre le plus élevé jamais associé à la grêle — provenaient des régions densément peuplées d'Allemagne.

Au total, l'Europe a épongé des pertes économiques de 33 milliards $ US et reçu des dédommagements de 15 milliards $ US.

Les États-Unis — qui ont été frappés par des orages, des tornardes, de la grêle et des tempêtes hivernales — a subi des dommages de 32 milliards $ US, dont 19 milliards $ étaient assurés.

Les données mondiales pour 2013 représentent un déclin important par rapport à 2012, quand on faisait état de dédommagements de 81 milliards $ US et de pertes économiques de 196 milliards $ US, surtout en raison de catastrophes météorologiques aux États-Unis, comme l'ouragan Sandy, a dit Swiss Re.

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