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25/03/2014 12:14 EDT | Actualisé 25/05/2014 05:12 EDT

Yémen: un diplomate occidental enlevé à Sanaa (source diplomatique)

Un diplomate occidental et une femme qui l'accompagnait ont été enlevés mardi par des hommes armés à Sanaa et conduit vers une destination inconnue, ont annoncé une source diplomatique et des témoins.

Ce diplomate, dont la nationalité n'a pas été précisée dans l'immédiat, et la femme, dont l'identité n'a pas non plus été précisée, ont été interceptés par des hommes armés à bord d'un taxi alors qu'ils circulaient en voiture dans le quartier de Hada, dans le sud de Sanaa.

Des témoins ont indiqué que la voiture du diplomate, apparemment blindée, avait été prise en tenailles entre un pick-up et le taxi qui la suivait.

Le diplomate et la femme l'accompagnant sont sortis de leur voiture pour s'expliquer avec les occupants des deux autres véhicules et c'est à ce moment là que les hommes armés qui étaient à bord du taxi les ont saisis avant de prendre la fuite.

Les enlèvements d'étrangers sont fréquents au Yémen, pays secoué par une violence endémique, sur fond d'instabilité politique.

Le 13 février, un enseignant britannique a été enlevé à Sanaa, dix jours après le kidnapping de l'un de ses concitoyens. Un Allemand a aussi été enlevé le 31 janvier et il serait détenu dans une zone tribale à l'est de Sanaa.

Les enlèvements d'étrangers sont le plus souvent le fait de tribus fortement armées, qui veulent faire pression sur le gouvernement pour faire aboutir leurs revendications.

Ces otages sont le plus souvent libérés sains et saufs.

Mais Al-Qaïda a récemment revendiqué des enlèvements d'étrangers, et détient en particulier un enseignement sud-africain qu'il menace d'exécuter si une rançon n'est pas versée.

Le réseau détient aussi un diplomate saoudien, Abdallah al-Khalidi, enlevé en mars 2012 à Aden (sud).

Selon des sources tribales, des membres d'Al-Qaïda détiennent aussi un diplomate iranien, Nour-Ahmad Nikbakht, enlevé le 21 juillet à Sanaa.

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