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25/03/2014 06:27 EDT | Actualisé 25/05/2014 05:12 EDT

Visite du président chinois en France: tapis rouge et gros contrats en vue

Cérémonie aux Invalides, entretien prolongé avec François Hollande, fastueux dîner d'Etat, concert au château de Versailles : le président chinois Xi Jinping, en visite d'Etat de trois jours en France, est attendu mercredi à Paris, où les deux pays pourraient signer de juteux contrats industriels.

Le but de cette visite est de "planifier ensemble l'avenir, de sorte que les relations sino-françaises, sur un nouveau départ, enregistrent des progrès encore plus importants", a dit Xi Jinping à Lyon (centre-est), première étape de son séjour.

Alors que Paris et Pékin célèbrent le cinquantenaire de leurs relations diplomatiques, le président Xi et son épouse Peng Liyuan vont être reçus à Paris par le président François Hollande avec tous les honneurs: accueil officiel aux Invalides et dîner d'Etat à l'Elysée mercredi, concert jeudi au Château de Versailles, haut lieu du tourisme et symbole du pouvoir absolu de Louis XIV.

Mercredi matin, le président chinois et son épouse, Peng Liyuan, ont rendu visite aux Laboratoires pharmaceutiques Mérieux à Marcy L'étoile, près de Lyon (centre-est), où ils ont été accueillis par le chef de la diplomatie française Laurent Fabius et par Alain Mérieux.

Le président chinois a souligné l'importance "pour tout le peuple chinois" du projet P4, un laboratoire de haute sécurité à Wuhan (centre), avec lequel la société Mérieux souhaite "établir une collaboration étroite".

Même si la France est loin derrière d'autres pays européens, particulièrement l'Allemagne, en terme de relations commerciales avec la Chine, Paris a bien l'intention de ranimer les liens économiques, et plusieurs gros contrats pourraient être signés.

"Les investissements sont les bienvenus en France et nous sommes mobilisés pour les faciliter", a fait valoir M. Fabius. La France souhaite accueillir à l'avenir 50.000 étudiants chinois contre 35.000 aujourd'hui et doubler le nombre de touristes chinois en France à trois millions, a-t-il ajouté.

Des accords dans les secteurs de l'aviation, du nucléaire, de l'agriculture et du développement urbain devraient être dévoilés mercredi, alors que MM. Hollande et Xi tiendront une conférence de presse commune.

- Partenariats économiques -

Mercredi à l'Élysée sera aussi signé un partenariat stratégique validant l'entrée de la société chinoise Dongfeng et de l'État français au capital du constructeur automobile PSA Peugeot Citroën. Des ventes d'Airbus pourraient être annoncées. Lors d'une visite du président Hollande en Chine en avril dernier, Pékin avait annoncé l'achat de 60 Airbus.

"Un partenariat industriel renforcé" entre Airbus Helicopters et la Chine devrait également être signé. Dans le nucléaire, le patron d'Areva, Luc Oursel espère aussi signer des accords.

Le groupe français Suez Environnement a annoncé dès mardi qu'il allait créer une société commune avec des partenaires chinois pour construire et exploiter une usine de traitement et de valorisation énergétique dans la région de Nantong (Jiangsu, est de la Chine).

Un forum rassemblant quelque 400 hommes d'affaires français et chinois est organisé jeudi par le ministère de l'Economie.

Sur le plan diplomatique, l'Iran, la Syrie, la Corée du Nord, et l'Afrique feront partie des grands dossiers évoqués, et surtout l'Ukraine, au lendemain de la réunion des grandes puissances du G7 à La Haye. Un dossier dans lequel Pékin affiche une indulgente neutralité à l'égard de Moscou, mais où il n'y a "aucun motif de désaccord", selon Paris.

A Lyon comme à Paris, d'importantes mesures de sécurité ont été mises en place alors que des rassemblements sont prévus par des activistes tibétains, qui dénoncent les violations des droits de l'homme au Tibet.

Depuis 2009, quelque 120 Tibétains se sont immolés par le feu pour dénoncer la politique répressive des autorités chinoises et les violations de leurs droits culturels et religieux.

Les relations diplomatiques franco-chinoises ont été établies le 27 janvier 1964 en pleine Guerre froide par Mao Tsé-Toung et le général de Gaulle.

Après Paris, le président chinois est attendu à Berlin et Bruxelles.

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