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25/03/2014 12:17 EDT | Actualisé 25/05/2014 05:12 EDT

Ukraine : l'attitude de la Russie face à ses voisins, preuve de "faiblesse" pour Obama

L'attitude de la Russie à l'égard de ses pays voisins lors de la crise ukrainienne et du rattachement de la Crimée n'est pas une preuve de "force" mais de "faiblesse", a estimé mardi le président des États-Unis Barack Obama.

"La Russie est une puissance régionale qui met en difficulté ses voisins non du fait de sa force mais de sa faiblesse", a déclaré M. Obama au cours de la conférence de presse finale du Sommet sur le nucléaire de La Haye.

"Nous avons une influence considérable sur nos voisins mais nous n'avons généralement pas besoin de les envahir pour avoir une forte relation de coopération avec eux", a poursuivi M. Obama. "Le fait que la Russie ait ressenti le besoin d'avoir recours à l'armée et de violer le droit international est la preuve d'une moindre influence, pas d'une influence croissante", a-t-il ajouté.

Le président américain a par ailleurs confirmé que des sanctions économiques étaient en préparation par les Etats-Unis, en "coordination avec les Européens", dans les secteurs de "l'énergie, la finance, les ventes d'armes ou le commerce".

"Notre préférence reste de résoudre cette crise par la diplomatie", a réitéré M. Obama. "Il revient à la Russie d'agir avec l'esprit de responsabilité et d'être respectueuse des règles internationales".

M. Obama a par ailleurs rejeté l'analogie entre le Kosovo et la Crimée invoquée par Moscou pour justifier le référendum de rattachement de la péninsule à la Russie.

"Lorsque j'entends une analogie avec le Kosovo où des milliers de personnes étaient massacrées par leur gouvernement, c'est une comparaison qui n'a absolument aucun sens", a ajouté M. Obama.

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