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25/03/2014 09:53 EDT | Actualisé 25/05/2014 05:12 EDT

Glissement de terrain aux Etats-Unis: le bilan s'alourdit à 24 morts (officiel)

Le bilan du glissement de terrain qui a dévasté un village de l'Etat de Washington, au nord-ouest des Etats-Unis, s'est à nouveau alourdi mardi pour atteindre 24 morts, ont annoncé les autorités.

Deux nouveaux corps ont été extraits des décombres et huit autres ont été localisés, venant s'ajouter aux 14 morts précédemment identifiés, a déclaré à la presse Travis Hots, chef des pompiers du comté de Snohomish.

La communauté rurale d'Oso, à une centaine de kilomètres au nord-est de Seattle, a été dévastée samedi par une coulée de boue, après l'effondrement d'un pan entier d'une colline sur une rivière voisine.

Le nombre de personnes portées disparues est toujours de 176, dans l'attente d'un nouveau décompte du shérif du comté, prenant en compte les éventuels doublons, a précisé John Pennington, chef des services de secours du comté.

Quelque 200 personnes ont travaillé d'arrache-pied mardi pour retrouver d'éventuels survivants dans le bourbier, sous une pluie battante.

Trente-cinq maisons et une quinzaine de camping-cars ont été balayées par la coulée de boue, et les chances de retrouver des survivants sont de plus en plus minces.

"Malheureusement, nous n'avons trouvé aucun signe de vie aujourd'hui", a déploré M. Hots, sans pour autant baisser les bras. "Nous n'avons pas perdu l'espoir de retrouver quelqu'un" de vivant, a-t-il dit.

rr/emb

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