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Milos Raonic bat Guillermo Garcia-Lopez et atteint le quatrième tour à Miami

24/03/2014 02:30 EDT | Actualisé 24/05/2014 05:12 EDT

MIAMI - Le Canadien Milos Raonic a défait l'Espagnol Guillermo Garcia-Lopez 6-1 et 6-2, lundi, atteignant ainsi le quatrième tour de l'Omnium Sony pour la première fois de sa carrière.

Lors des deux années précédentes, le parcours de Raonic à Miami s'était arrêté au troisième tour - à cause d'une blessure en 2012, puis avec un retrait suite à une infection à la gorge l'an dernier.

La 12e tête de série n'a eu besoin que de 56 minutes pour sceller la victoire. Raonic a réussi 10 as, en plus de signer quatre bris en sept occasions. Il a totalisé 26 coups gagnants et perdu seulement cinq points au service durant le match.

«C'était une bonne façon de commencer la journée, avec une victoire expéditive et un match disputé tôt», a noté Raonic, qui n'a eu besoin que de 25 minutes pour remporter le premier set.

L'Ontarien a réussi un bris pour mener 3-1 en deuxième manche et n'a plus été inquiété par la suite. Il s'est dit particulièrement satisfait de son jeu au service et estime avoir progressé depuis qu'il a vaincu l'Espagnol classé 55e l'an dernier, en Coupe Davis.

«Je me suis amélioré notamment au deuxième service, a dit Raonic. Ça me permet de mieux profiter des opportunités.»

Raonic, qui n'a jamais été confronté à une balle de bris, lundi, disputera son prochain match contre l'Allemand Benjamin Becker, qui a gagné 6-3 et 7-5 face au Slovène Aljaz Bedene.

«Ce sera difficile peu importe c'est qui, car tous mes adversaires sont capables de bien jouer, a souligné Raonic. Mais c'est à moi de faire ce qu'il faut pour l'emporter. Quand j'excelle au service, ça me donne confiance, ça rend ma journée de travail plus facile.»

L'athlète de 23 ans a joué avec une manche plus longue au bras droit lors d'un deuxième match d'affilée.

«J'utilisais une lotion et elle n'a pas bien réagi au soleil, a-t-il expliqué. La manche servait de protection, tout simplement.»

Le favori Rafael Nadal a de son côté vaincu l'Ouzbèque Denis Istomin, 6-1 et 6-0.

L'Espagnol a converti six chances de bris sur sept contre Istomin, 57e au monde. Nadal a résisté aux trois occasions de bris de son rival, en plus de remporter 77 pour cent des points disputés sur son premier service.

Chez les femmes, Maria Sharapova a perdu les quatre premiers jeux avant de trouver ses repères et s'imposer 3-6, 6-4 et 6-1 contre Kirsten Flipkens. Elle est ainsi devenue la première joueuse du tableau féminin à atteindre le stade des quarts de finale.

C'était la deuxième fois de suite que Sharapova allait à la limite de trois sets, elle qui a atteint la finale cinq fois à ce tournoi sans jamais l'emporter. La quatrième tête de série a prévalu même si elle a fini l'affrontement avec 36 erreurs non provoquées et seulement 13 coups gagnants.

La favorite Serena Williams a eu la vie plus facile, éliminant sa compatriote américaine CoCo Vandeweghe 6-3, 6-1. Elle pourrait trouver Sharapova sur son chemin en demi-finales, jeudi. Elle devra d'abord s'imposer devant la cinquième tête de série Angelique Kerber, qui a vaincu Ekaterina Makarova 6-4, 1-6, 6-3.

La Serbe Ana Ivanovic a vu son tournoi se terminer, s'inclinant 3-6, 6-0 et 6-0 devant la Tchèque Petra Kvitova.

Ivanovic a été brisée six fois et a commis 10 doubles fautes, en plus de ne bien loger que 55 pour cent de ses premières balles.

L'Américaine Venus Williams a été éliminée elle aussi, la Slovaque Dominika Cibulkova la battant 6-1, 5-7 et 6-3.

Cibulkova, 10e tête de série, a surmonté neuf doubles fautes pour récolter huit bris, trois de plus que son adversaire.

De retour chez les hommes, le troisième joueur mondial Stanislas Wawrinka, de la Suisse, est passé en huitièmes de finale en l'emportant 7-5 et 6-4 contre Édouard Roger-Vasselin, de la France.

Wawrinka a dominé 6-1 pour les as et 3-1 pour les bris.

Wawrinka, le grand vainqueur aux Internationaux d'Australie, en janvier, est à la recherche d'un troisième titre cette année. Avant d'arriver à Melbourne, il a tout raflé à Chennai, en Inde.

Son prochain rival en Floride sera l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov, qui a défait le Serbe Dusan 3-6, 6-0 et 7-6 (5).

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