INTERNATIONAL

Notre civilisation pourrait disparaître, prévient la NASA

19/03/2014 05:27 EDT | Actualisé 20/05/2014 05:12 EDT
Science Photo Library - NASA/NOAA via Getty Images

Notre civilisation telle que nous la connaissons aujourd'hui pourrait disparaître dans les prochaines décennies, à cause de la mauvaise gestion des ressources et de la mauvaise répartition des richesses mondiales, selon un projet de recherche de la Goddard Space Flight Center, affilié à la NASA.

Mais si cela peut vous rassurer, de nombreuses civilisations ont connu le même sort. Le concept de « l'effondrement » d'une civilisation est certes controversé, mais le phénomène n'en demeure pas moins récurrent dans l'histoire. « Les cas de perturbation d'une civilisation à cause d'une chute précipitée - qui dure souvent plusieurs siècles - sont plutôt communs », indique la recherche.

Le projet de recherche se base sur un modèle mathématique qui prend en compte plusieurs disciplines appelées « Human And Nature Dynamical ». L'équipe de scientifiques comprend des spécialistes des sciences sociales, mais aussi naturelles. Elle est affiliée la Fondation nationale des sciences aux États-Unis.

Le projet s'est penché sur les faits saillants entourant la chute des empires à travers l'histoire afin de comprendre si notre civilisation est à risque. Les scientifiques ont relevé cinq facteurs récurrents : la population, l'eau, le climat, l'agriculture et l'énergie. La convergence de ces facteurs peut créer deux phénomènes sociaux : la « stratification » de la société entre les « élites » et les « masses », et une mauvaise gestion des ressources mondiales.

Présentement, la stratification économique est directement liée à une surconsommation des ressources naturelles. Les « élites » accumulent les richesses mondiales. La « masse » produit les richesses, mais ne reçoit qu'une faible rétribution. Les gains de productivité en agriculture et dans le domaine industriel n'ont pas fait diminuer l'utilisation des ressources, indique l'étude, cité par The Guardian.

La chute n'est pas inévitable

Les chercheurs estiment que la chute de la civilisation actuelle est difficile à éviter. Un des scénarios envisagés serait celui d'une famine qui toucherait les « travailleurs », qui serait généré par une surconsommation de la part des « élites ».

L'autre scénario serait celui d'une surconsommation des ressources jusqu'à épuisement de celles-ci. Toutefois, la chute de la civilisation actuelle n'est pas inévitable, assurent les chercheurs. Une meilleure répartition des richesses mondiales et une meilleure gestion des ressources pourraient même faire en sorte que la civilisation actuelle serait plus stable.

L'étude est toutefois largement théorique, estime Nafeez Ahmed, le directeur de l'Institute for Policy Research & Development au Royaume-Uni, sur le site web du Guardian. Mais d'autres études plus empiriques rédigées par la firme KPGM ou l'Office of Science au Royaume-Uni expliquent que la convergence d'une crise alimentaire et énergétique ainsi que les problèmes d'accès à l'eau pourraient créer une « tempête parfaite » d'ici 15 ans, écrit M. Ahmed.

INOLTRE SU HUFFPOST

Les 100 espèces les plus menacées dans le monde