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Judicieuse opération d'un magnat russe avant des sanctions américaines

20/03/2014 06:57 EDT | Actualisé 20/05/2014 05:12 EDT

Le milliardaire russe Guennadi Timtchenko, réputé proche du président Vladimir Poutine, a vendu l'ensemble de ses parts dans la société suisse de négoce d'hydrocarbures Gunvor un jour avant d'être sanctionné par Washington, a indiqué l'entreprise jeudi.

Sixième fortune de Russie selon le magazine Forbes avec quelques 15 milliards de dollars M. Timtchenko, 61 ans, a vendu mercredi la totalité de ses actions dans cette société qu'il a co-fondée en 2000, "anticipant de potentielles sanctions économiques", a annoncé la société dans un bref communiqué publié sur son site internet.

Or jeudi, le Trésor américain a placé l'homme d'affaires et des proches du président Poutine sur une liste noire établie en représailles à l'absorption de la région ukrainienne de Crimée par la Russie.

Le ministère américain a affirmé dans un communiqué que les activités de M. Timtchenko dans le secteur de l'énergie "sont directement liées" au président russe. Les éventuels avoirs aux Etats-Unis du co-fondateur de Gunvor sont désormais gelés.

Selon le communiqué de Gunvor, M. Timtchenko a "vendu le 19 mars" l'ensemble de ses parts à son partenaire d'affaires Torbjorn Törnqvist, qui est devenu l'actionnaire majoritaire de la société avec 87% des parts.

Gunvor précise que cette opération a permis à la société basée à Genève d'avoir la "certitude" de pouvoir poursuivre ses opérations sans être entravée par d'éventuelles sanctions, ce qu'a confirmé une porte-parole du Trésor américain.

"Notre sentiment, c'est que la participation de M. Timtchenko dans Gunvor est inférieure au seuil de 50% qui aurait déclenché un blocage automatique" des avoirs de la société aux Etats-Unis, a indiqué cette porte-parole dans un courriel à l'AFP.

En détaillant ses sanctions, le Trésor américain avait par ailleurs affirmé que le président Poutine lui-même avait "des investissements" dans la société Gunvor. Or la société suisse a catégoriquement démenti cette affirmation sur son compte Twitter. "Le président Poutine (...) n'est pas un bénéficiaire de Gunvor ou de ses activités", affirme un tweet de la société diffusé jeudi après midi.

Gunvor commercialise du brut russe, ses bureaux de trading sont installés à Genève. En 2012 ses revenus avaient été supérieurs à 90 milliards de dollars, ce qui en fait une plus importantes sociétés de négoce de matières premières dans le monde.

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