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Décès à 99 ans du grand écrivain indien Khushwant Singh

20/03/2014 06:09 EDT | Actualisé 20/05/2014 05:12 EDT

Le grand écrivain indien de langue anglaise Khushwant Singh est décédé jeudi à New Delhi dans sa centième année, a annoncé son fils Rahul Singh.

"Il souffrait de problèmes respiratoires. Il ne se sentait pas bien depuis quelques jours", a expliqué Rahul Singh à la chaîne de télévision NDTV.

"Il avait récemment arrêté d'écrire mais il lisait livres et journaux (...). Il avait toute sa tête et vivait pleinement sa vie", a-t-il ajouté.

Auteur prolifique, Khushwant Singh a signé une centaine d'ouvrages et publié de nombreux articles de presse.

Dans un entretien avec l'AFP en 2005, il évoquait sa passion "compulsive" pour la littérature. "Je ne sais pas quoi faire si je n'écris pas. J'ai perdu l'art de la relaxation", plaisantait-il.

Publié en France aux éditions Philippe Picquier ("Je n'entendrai pas le rossignol", "Delhi", "Une épouse pour le sahib"), Singh était né le 2 février 1915 dans une famille sikh d'un village du Pendjab (ouest).

Un temps diplomate, il a écrit de nombreux ouvrages sur l'histoire de la communauté sikh, des romans dont "Un train pour le Pakistan" (éditions Autrement) qui décrit le drame de la partition du sous-continent, entre l'Inde et le Pakistan en 1947.

Il a rédigé lui-même son épitaphe:

"Ici repose un homme qui ne fut bon ni pour les hommes ni pour Dieu/Ne versez nulle larme pour lui, c'était un salopard/Auteur de méchantes choses qu'il trouvait amusantes/Le Seigneur soit loué, il est mort, ce fils de chien".

Khushwant devait être incinéré jeudi à New Delhi. Il laisse un fils et une fille.

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