POLITIQUE

Retour d'Afghanistan : le dernier contingent de militaires rentre au pays (VIDÉO)

18/03/2014 08:17 EDT | Actualisé 18/05/2014 05:12 EDT

Le dernier contingent de militaires des Forces canadiennes déployé en Afghanistan est arrivé à Ottawa.

L'avion transportant les derniers militaires canadiens à revenir d'Afghanistan est apparu dans le ciel d'Ottawa, escorté par deux chasseurs CF-18 de la 3e Escadre Bagotville, au Saguenay. L'avion de transport a ensuite amorcé sa descente vers l'aéroport pendant que les deux chasseurs rompaient leur escorte.

L'escorte des CF-18 est considérée comme un geste de bienvenue et une expression de fierté au sein des Forces canadiennes.

L'avion s'est ensuite posé à l'Aéroport international Macdonald-Cartier pendant que dignitaires, collègues et familles les attendaient à l'intérieur. Une fanfare a joué l'hymne national pendant l'atterrissage de l'avion.

Le gouverneur général David Johnston, le premier ministre Stephen Harper, le ministre de la Défense nationale Rob Nicholson et le chef de l'état-major de la Défense, le général Tom Lawson, ont accueilli les militaires à leur descente de l'avion.

Les 93 derniers militaires canadiens à revenir d'Afghanistan ont ensuite retrouvé leur famille. Les scènes de réjouissances se sont multipliées, les soldats embrassant leurs enfants et leurs conjointes.

L'heure des discours avait sonné et le premier ministre a pris la parole pour remercier les soldats canadiens en annonçant la création, le 9 mai, d'une journée nationale de l'honneur. « Je sais que vous avez eu une longue journée et que vous avez hâte de rentrer chez vous avec vos familles et vos amis, a déclaré M. Harper. Mais, il est important, en tant que pays, de marquer ce moment. Au nom de tous les Canadiens, laissez-moi vous souhaiter la bienvenue et vous féliciter pour le travail accompli. »

« Aujourd'hui, au moment où vous avez posé les pieds en sol canadien, vous avez mis un terme à la plus longue mission de l'histoire des Forces canadiennes. »

— Stephen Harper

M. Harper a salué le travail des milliers de soldats canadiens qui sont allés « à l'autre bout du monde pour défendre nos intérêts et la liberté d'autrui ». Il a souligné que l'Afghanistan avait encore un long chemin à parcourir avant de devenir une démocratie stable. « Mais, de Kaboul à Kandahar, des Canadiens ont combattu pour faire reculer la terreur et la répression », a-t-il poursuivi.

Plus d'enfants ont un meilleur accès à l'éducation et à des soins de santé, a souligné le premier ministre. « Peu importe le chemin qui leur reste à parcourir, les Afghans se retrouvent désormais dans une meilleure situation grâce aux investissements du Canada », a-t-il continué. « Ce sont vos accomplissements, votre gloire et, malheureusement, vos sacrifices. »

La cérémonie marque la fin des opérations militaires d'envergure du Canada en Afghanistan. Au total, 158 membres des Forces canadiennes sont morts au cours de la mission dans ce pays, qui aura duré près de 12 ans.

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