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La marine italienne sauve plus d'un millier de migrants

18/03/2014 04:41 EDT | Actualisé 18/05/2014 05:12 EDT

La marine italienne a annoncé mardi avoir sauvé près de 1.200 migrants arrivés dans la soirée à bord de 13 embarcations différentes dans le canal de Sicile.

482 migrants, dont 50 femmes et 25 enfants, ont été sauvés par le navire Euro de la Marine militaire, tandis que le patrouilleur Cigala Fulgosi en a récupéré 274. Deux motovedettes de la Capitainerie du port ont sauvé ensemble plus de 200 migrants, tandis que le navire militaire San Giusto se portait au secours de 97 personnes avant de se diriger vers une autre embarcation où se trouvaient au moins une centaine de personnes.

Lundi soir, la marine militaire avait déjà sauvé 600 migrants syriens, palestiniens et érythréens, dont 62 mineurs, qui traversaient la Méditerranée à bord de deux embarcations surchargées.

Les migrants, parmi lesquels 103 femmes, avaient été repérés par un avion qui patrouillait au dessus de la Méditerranée dans le cadre de l'opération "Mare nostrum". Cette dernière avait été lancée à l'automne dernier par les autorités italiennes afin d'éviter d'autres drames après le naufrage de deux navires qui avait fait des centaines de morts en octobre.

Pour le chef d'Etat major de la Défense, Luigi Binelli Mantelli, l'opération Mare Nostrum -nom donné sous la Rome antique à la Méditerranée- "a contribué de manière déterminante à limiter le trafic d'êtres humains". Cette opération a également été saluée par l'organisation des Nations unies pour les réfugiés (UNHCR), qui y a vu "un exemple à suivre par d'autres pays".

Des milliers de migrants continuent d'arriver sur les rivages de l'Italie chaque mois.

Depuis le lancement de l'opération, et avant comptage des opérations menées mardi, la marine a mené 76 missions, sauvant 10.134 migrants, dont 1.019 mineurs, tous à bord d'embarcations de forune.

En janvier 2014, 2.156 migrants sont arrivés sur les rivages de l'Italie, dix fois plus qu'en janvier 2013 (217). Deux migrants ont été retrouvés morts en février à bord du bateau qui les transportait.

Selon des organisations d'aide aux immigrés, entre 17.000 et 20.000 migrants ont trouvé la mort en tentant d'atteindre l'Europe par la mer au cours des vingt dernières années.

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