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Jim Flaherty démissionne

18/03/2014 04:24 EDT | Actualisé 17/05/2014 05:12 EDT

Le ministre des Finances du Canada, Jim Flaherty, démissionne pour retourner travailler au privé. 

Le député de la circonscription de Whitby-Oshawa, en Ontario, n'a pas donné plus de détails sur sa nouvelle orientation professionnelle. Le directeur des communications de M. Flaherty, Chisholm Pothier, affirme que ce dernier va rester député, pour le moment.

Le réseau anglais de Radio-Canada a appris que c'est l'actuel ministre des Ressources naturelles, Joe Oliver, qui sera le nouveau ministre des Finances.

À la tête du ministère des Finances du gouvernement canadien depuis 2006, il fait partie, avec Paul Martin, des ministres des Finances qui ont marqué l'histoire contemporaine du Canada. Il est en politique depuis 20 ans, ayant servi tout d'abord à Queen's Park dans le gouvernement ontarien de Mike Harris.

Le premier ministre Stephen Harper a affirmé avoir accepté la démission de son ministre avec « grand regret ».

Stephen Harper soutient que, grâce au ministre Flaherty, son gouvernement va équilibrer le budget d'ici 2015 « comme nous avons promis de le faire ». Le 11 février dernier, le ministre Flaherty avait présenté un budget avec lequel il maintenait prudemment le cap vers le retour à l'équilibre des comptes publics.

Né le 30 décembre 1949 à Lachine, au Québec, Jim Flaherty a d'abord poursuivi une carrière en tant qu'avocat avant de se lancer en politique provinciale en 1990. À ce moment-là, il n'avait pas réussi à se faire élire. Il y est parvenu cinq ans plus tard. 

En janvier 2013, M. Flahery avait révélé qu'il souffrait d'une maladie rare de la peau, caractérisée par l'apparition de bulles sous l'épiderme.

Les réactions fusent

  • Thomas Mulcair, chef du NPD : « Durant la dernière année, M. Flaherty a continué à occuper l'un des postes les plus difficiles au pays, en dépit du fait qu'il éprouvait des ennuis de santé. Il l'a fait avec la même force de caractère et le même sens de l'humour qui l'ont caractérisé comme ministre des Finances du Canada ».
  • François Legault, chef de la Coaltion avenir Québec :« Je pense que M. Flaherty a réussi, quand même, à bien contrôler les dépenses, à réduire les impôts et les taxes. Je pense que, là où il y a des questions à se poser sur le gouvernement Harper, c'est plus sur les dossiers sociaux. Sur les dossiers économiques et financiers, je pense qu'il a un bon bilan ». 
  • Jean-Michel Cousineau, président du Comité des politiques publiques de l'Association des économistes du Québec : « M. Flaherty était un symbole de rigueur ».
  • Avery Shenfeld, directeur général et économiste en chef de la CIBC : « M. Flaherty avait exprimé le désir d'envisager des alternatives au fractionnement du revenu, dans le but de remplir sa promesse de réduire les taxes imposées aux familles, l'an prochain. Son départ pourrait influencer le type de réduction de taxes qui pourrait être amené dans le prochain budget ».

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