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Iran: le dialogue nucléaire reprend malgré la crise ukrainienne

18/03/2014 01:32 EDT | Actualisé 18/05/2014 05:12 EDT

La Russie et les Occidentaux, profondément divisés par la crise ukrainienne, ont offert malgré tout un front uni mardi lors de la reprise de leurs négociations avec l'Iran sur son programme nucléaire.

"Je n'ai noté aucun effet négatif, nous poursuivons notre bon travail dans l'unité", a souligné le porte-parole européen Michael Mann après le début de la réunion à Vienne entre la République islamique et les "5+1" (Allemagne, Chine, Etats-Unis, France, Royaume-Uni et Russie).

Enjeu de cette deuxième réunion en un mois : la fin d'une décennie de confrontation dangereuse entre l'Iran, qui proclame son droit au nucléaire civil, et les grandes puissances qui le soupçonnent de chercher secrètement à se doter de la bombe atomique.

En novembre dernier, les deux parties avaient conclu un plan d'action sur six mois. Celui-ci prévoit le gel de certaines activités nucléaires iraniennes en échange d'une levée partielle et provisoire des sanctions internationales qui étranglent son économie et le privent de milliards de revenus du pétrole.

Les négociateurs essaient de transformer l'accord -au plus tôt d'ici le 20 juillet- en un arrangement définitif, qui supprimerait toutes les sanctions en échange de garanties solides données par l'Iran.

Les points les plus délicats en discussion sont la dimension du programme iranien d'enrichissement d'uranium, et le réacteur à eau lourde d'Arak. Cet équipement encore en construction utilise la filière du plutonium, qui pourrait elle aussi servir à fabriquer une bombe nucléaire.

Après avoir négocié en détail l'ordre du jour des discussions, on est entré mardi dans le vif du sujet, en présence notamment du ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, et de la chef de la diplomatie européenne Catherine Ashton.

Chacune des parties convient que le succès des négociations n'est en rien garanti.

Pour compliquer le tout, le dialogue reprend au moment où le rattachement de la Crimée à la Russie semble renvoyer aux pires heures de la Guerre froide.

Le président russe Vladimir Poutine a signé mardi un accord sur le rattachement de cette péninsule du sud de l'Ukraine à la Russie, faisant fi des protestations des Occidentaux.

Les dirigeants du G7 (Allemagne, Canada, États-Unis, France, Italie, Japon et Royaume-Uni), auxquels est associée l'Union européenne, se réuniront la semaine prochaine à La Haye pour examiner leur riposte politique.

D'autres controverses entre la Russie et l'Occident, comme sur la Syrie par exemple, n'ont jusqu'à présent pas remis en cause les discussions sur le nucléaire iranien. Les 5+1 "sont toujours restés unis", a rappelé mardi avec insistance Michael Mann.

- "Accord de troc géant" -

Mais l'épisode ukrainien rend Mark Fitzpatrick, un expert de l'institut ISIS, "encore plus pessimiste" pour l'issue des négociations nucléaires.

"Les Russes vont être moins enclins à faire des sacrifices au nom de l'unité" avec les Occidentaux, juge pour l'AFP cet ancien négociateur américain.

Moscou et Téhéran négocient déjà depuis février un vaste accord commercial, qui amènerait la Russie à construire de nouvelles centrales nucléaires civiles en Iran en échange d'une fourniture de pétrole.

Une telle entente, qui pourrait être conclue en août selon l'Iran, affaiblirait les efforts des Etats-Unis pour forcer Téhéran à négocier sur son programme nucléaire.

Mark Hibbs, de la fondation Carnegie, estime que la perspective d'un tel "accord de troc géant" russo-iranien pourrait être utilisée par Moscou pour obtenir plus de concessions de l'Iran sur le nucléaire.

Mais cet analyste admet aussi que Moscou pourrait décider de mener ses discussions bilatérales avec l'Iran indépendamment de la négociation d'un accord général entre la République islamique et les grandes puissances. Cette seconde option mettrait évidemment en danger la négociation actuelle.

Les discussions doivent se poursuivre mercredi, veille du Nouvel an iranien.

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