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Le compositeur de <em>L'homme de la Mancha</em>, Mitch Leigh, est décédé

17/03/2014 03:18 EDT | Actualisé 16/05/2014 05:12 EDT

Mitch Leigh, un compositeur de musique publicitaire dont le premier essai en comédie musicale est devenu le succès, Man of La Mancha (L'homme de la Mancha), est décédé à 86 ans.

Leigh est mort dimanche, à New York, d'une pneumonie et de complications liées à un accident vasculaire-cérébral, selon son assistante Lisa Maldonado. Une cérémonie commémorative devait avoir lieu lundi après-midi, à Manhattan.

Après avoir composé la musique de L'homme de la Mancha, Leigh a produit et mis en scène d'autres spectacles sur Broadway, notamment une production de 1985 de The King and I (Le roi et moi), qui lui avait valu une nomination pour le prix Tony de la meilleure mise en scène.

Il n'a toutefois jamais retrouvé le succès que L'homme de la Mancha lui avait apporté en 1965.

Un livret en français signé Jacques Brel

L'homme de la Mancha a été couronnée de cinq prix Tony et présentée plus de 2000 fois. La comédie musicale, mettant en scène Don Quichotte et son fidèle ami Sancho Panza, a été traduite en une dizaine de langues. C'est Jacques Brel qui avait écrit la version française de l'oeuvre.

La chanson la plus populaire du spectacle a aussi connu beaucoup de succès. The quest, aussi connue sous le nom The impossible dream, a atteint la première position des palmarès Billboard en 1966. Jacques Brel avait intégré à son répertoire sa traduction de la chanson, La quête.

Extrait d'un reportage de 1968 sur Jacques Brel en répétition au théâtre des Champs Élysées pour la comédie musicale L'homme de la Mancha (source : INA)

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