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Hamelin devancé par le Russe An au cumulatif des Mondiaux de courte piste

16/03/2014 05:12 EDT | Actualisé 16/05/2014 05:12 EDT

MONTRÉAL - Charles Hamelin avait eu le meilleur sur Victor An au cours des deux premières journées de compétition aux Championnats du monde de patinage de vitesse courte piste. Mais le Russe avait gardé le meilleur pour la fin, dimanche, en enlevant les honneurs du 1000 mètres et en coiffant Hamelin pour l'obtention du titre de champion du monde.

La disqualification de Hamelin en demi-finales du 1000 mètres a porté un dur coup en ses chances de remporter un premier titre de champion mondial, toutes distances confondues. Le Russe An a saisi l'occasion pour rafler la médaille d'or de la distance, et devancer Hamelin de trois points au cumulatif masculin.

«C'est au 1000 mètres que ça s'est joué, a-t-il avoué, visiblement déçu. Même si je n'avais pas été disqualifié, je n'aurais pas passé en finale parce que j'avais fini troisième. Je n'ai pas fait une très bonne course.»

La lutte a connu son dénouement au cours de la super finale de 3000 mètres -- une ultime épreuve hautement stratégique sans médaille à l'enjeu regroupant les huit meilleurs patineurs au classement. Au sprint final, Hamelin n'a pas rattrapé An, étant même victime d'une chute dans le dernier virage. Il a dû se contenter de la huitième et dernière position de la course, et de la médaille de bronze au cumulatif. Pour An, c'est un sixième couronnement en carrière. L'Américain J.R. Celski a raflé la médaille d'argent.

«J'y allais pour la ligne (d'arrivée), a affirmé Hamelin. C'est malheureux que j'aie heurté deux blocs dans le dernier virage. Je n'ai pas pu m'essayer. Ce sera pour la prochaine fois.»

Quand on lui a demandé si le meilleur l'avait emporté, il a tranché laconiquement: «C'est le plus fort. Il a gagné.»

La «locomotive de Sainte-Julie» avait amorcé la journée en tête du classement cumulatif, en vertu de la médaille d'or remportée au 1500 mètres et de celle de bronze acquise au 500 mètres.

Cinquième au classement avant dimanche, An avait auparavant remporté la médaille d'or au 1000 mètres de façon spectaculaire, en 1:25,446. Le Néerlandais Sjinkie Knegt et le Coréen Park Se Yeong avaient pris les deuxième et troisième positions, dans l'ordre.

Hamelin a été écarté de la finale après avoir été pénalisé pour obstruction en demi-finales. On a jugé qu'il avait provoqué la chute du Chinois Jingnan Shi, au moment où il était en tête de la course. Le Chinois s'est retrouvé dans le décor, emmenant avec lui l'Américain Chris Creveling.

«Il n'y a pas eu de contact entre lui et moi, a expliqué Hamelin, mais c'est à la discrétion de l'arbitre dans ce temps-là. Je me suis retrouvé dans la position où on pouvait me pénaliser. J'ai trop tenté de rester à l'intérieur dans la lutte qu'on se livrait. J'aurais dû plutôt aller vers l'extérieur.»

Les deux autres Canadiens en lice au 1000 mètres, Charle Cournoyer et Olivier Jean, ont été éliminés en quarts de finale.

Au cumulatif, le jeune Cournoyer a mieux fait que le vétéran Olivier Jean à sa première participation aux Championnats du monde. Cournoyer, de Boucherville, a fini au 12e rang, quatre places devant son coéquipier de Lachenaie.

«J'ai fait de belles courses, a commenté Cournoyer, âgé de 22 ans. J'ai lutté sur la patinoire avec Victor An et (le Chinois) Tianyu Han. J'ai prouvé que je fais partie des meilleurs patineurs au monde. Il me manque de l'expérience, c'est différent des compétitions nationales. J'estime que j'ai plusieurs belles années devant moi.»

Surprise au relais

An n'a pas pu offrir la médaille d'or à la Russie en finale du relais masculin de 5000 mètres, les Néerlandais créant la surprise dans une fin de course époustouflante. Les Coréens ont fini deuxièmes, devant les Britanniques.

Les Canadiens n'étaient pas de la partie, ayant subi l'élimination en demi-finales la veille. C'était pour eux une deuxième grande déception d'affilée, après avoir failli à la tâche aux Jeux de Sotchi.

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