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Hamilton en pole, Vettel loin

15/03/2014 07:56 EDT | Actualisé 15/05/2014 05:12 EDT

Lewis Hamilton partira en pole position du Grand Prix d'Australie. Le pilote Mercedes-Benz a confirmé ses bons chronos des essais libres.

Au terme d'une séance de qualification perturbée par la pluie, sur le circuit de l'Albert Park au coeur de Melbourne, Hamilton a devancé de justesse l'Australien Daniel Ricciardo (Red Bull-Renault) et son coéquipier, l'Allemand Nico Rosberg.

Hamilton a fait un tour quasi-parfait, malgré une piste encore détrempée par endroits, en 1 min 44 sec 231/1000.

Mercedes-Benz s'offre en ouverture de championnat la 100e pole position d'un de ses moteurs. C'était la 32e de la carrière d'Hamilton en F1, soit autant que son compatriote Nigel Mansell, qu'il admirait quand il a débuté en karting.

« C'est un week-end intéressant et aujourd'hui c'était encore plus dur, à cause des conditions météo. C'était la première fois que je pilotais cette voiture sous la pluie. Égaler Mansell, ça veut dire beaucoup pour moi », a réagi Hamilton.

La fin de séance, soit les 12 minutes de la troisième manche (Q3), s'est résumée a une bagarre entre les deux Mercedes-Benz et le pilote Red Bull, la piste séchant peu à peu. 

Ricciardo dispute ce week-end son premier Grand Prix chez Red Bull, et il partira dimanche en première ligne de la grille de départ, pour la première fois de sa carrière en F1, devant son public.

« C'est formidable, mais il ne faut pas que je m'emporte », a réagi Ricciardo, toujours aussi souriant, en conférence de presse.

Surprises dans cette première séance de qualif de la saison: le Britannique Jenson Button (McLaren), le Finlandais Kimi Raikkonen (Ferrari) et l'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull), ont tous trois été éliminés en deuxième manche (Q2).

Kimi Raikkonen a fini son effort en Q2 dans le mur, alors qu'il s'apprêtait à rentrer aux puits. Le museau de sa F14T a été endommagé, mais sera réparé pour le départ de la course.

« Je jouais seulement avec les boutons, j'ai commencé à patiner et j'ai percuté le mur. C'est ma faute. Je n'étais même plus en train d'attaquer, nous ne pouvions pas aller plus loin de toute façon, a expliqué Raikkonen. Nous étions rapides, mais dans la circulation, les choses deviennent plus compliquées. Je n'avais pas le temps pour un autre tour, je serais quand même revenu dans les puits. »

De son côté, Vettel s'est classé 13e (1:44,668). Il n'avait plus raté la Q3 depuis le Grand Prix de Belgique de 2012.

« Sebastian a été malchanceux, a expliqué son patron Christian Horner. Son logiciel moteur lui a fait perdre de la puissance et sa voiture était beaucoup moins maniable. Il nous faut maintenant comprendre pourquoi. La voiture est bien. Notre faiblesse, ce sont les lignes droites et sur le mouillé vous ne pouvez pas aller aussi vite en ligne droite, on doit travailler sur cela aussi. »

Résultat de la séance de qualification: 

  • 1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes-Benz) 1:44,231 à la moyenne de 183,159 km/h
  • 2. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault) 1:44,548
  • 3. Nico Rosberg (GER/Mercedes-Benz) 1:44,595
  • 4. Kevin Magnussen (DEN/McLaren-Mercedes-Benz) 1:45,745
  • 5. Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:45,819
  • 6. Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Renault) 1:45.864
  • 7. Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes-Benz) 1:46.030
  • 8. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Renault) 1:47.368
  • 9. Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes-Benz) 1:48.079
  • 10. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes-Benz) 1:48.147

Éliminés en Q2:

  • 11. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes-Benz) 1:44,437
  • 12. Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:44,494
  • 13. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:44,668
  • 14. Adrian Sutil (GER/Sauber-Ferrari) 1:45,655
  • 15. Kamui Kobayashi (JPN/Caterham-Renault) 1:45,867
  • 16. Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes-Benz) 1:47,293

Éliminés en Q1:

  • 17. Max Chilton (GBR/Marussia-Ferrari) 1:34,293
  • 18. Jules Bianchi (FRA/Marussia-Ferrari) 1:34,794
  • 19. Esteban Gutiérrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:35,117
  • 20. Marcus Ericsson (SWE/Caterham-Renault) 1:35,157
  • 21. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:36,993
  • 22. Pastor Maldonado (VEN/Lotus-Renault) pas de temps en Q1

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