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Coronavirus: un 63e décès en Arabie saoudite

15/03/2014 03:27 EDT | Actualisé 14/05/2014 05:12 EDT

Le ministère saoudien de la Santé a annoncé samedi le décès d'un Saoudien de 19 ans atteint par le coronavirus MERS, portant à 63 le nombre de personnes décédées de cette maladie dans le royaume où quatre autres cas ont été recensés.

L'homme, qui souffrait de maladies chroniques, est décédé à Ryad où quatre autres Saoudiens, dont deux jeunes filles de 18 ans et de 22 ans, ont été contaminés par le virus après avoir été en contact avec des patients atteints par la maladie, a ajouté le ministère sur son site internet.

Le royaume, premier foyer du coronavirus MERS et pays le plus touché, a enregistré au total 156 cas, dont 63 mortels, depuis l'apparition de la maladie en septembre 2012, selon le ministère.

Dans son dernier bulletin d'information, l'Organisation mondiale de la Santé fait état de 184 cas de contamination confirmés en laboratoire à travers le monde jusqu'au 28 février, dont 80 décès.

Les chercheurs s'escriment à comprendre ce virus, pour lequel aucun vaccin n'existe. Selon une étude publiée fin février aux Etats-Unis, le coronavirus MERS, qui est responsable de problèmes respiratoires aigus, pourrait être transmis par des dromadaires.

Le coronavirus MERS appartient à la famille du virus responsable du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

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