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Chine: trois morts dans une attaque au couteau, acte terroriste écarté (autorités)

14/03/2014 01:36 EDT | Actualisé 13/05/2014 05:12 EDT

Des assaillants armés de couteaux ont tué au moins trois personnes dans la rue vendredi en Chine du centre, les autorités écartant à ce stade une attaque terroriste, deux semaines après le massacre de 29 personnes dans une gare.

"Trois personnes sont mortes", a déclaré à l'AFP au téléphone un responsable de la ville de Changsha, la capitale du Hunan (centre), ajoutant: "Je peux vous assurer qu'il ne s'agit pas d'une attaque terroriste. C'est arrivé lors d'une rixe sur un marché".

De son côté, l'agence officielle Chine Nouvelle a rapporté qu'"un groupe d'assaillants a attaqué des civils", laissant "trois corps à terre".

Une radio du Hunan a affirmé qu'un des assaillants était le propriétaire d'une boulangerie qui s'était querellé avec une femme de 80 ans et l'avait poignardée à mort dans la rue.

Le quotidien du Hunan, citant un témoin, a rapporté pour sa part qu'un homme s'était disputé avec un autre et l'avait poignardé avec un couteau de cuisine, avant de blesser cinq passants.

Des photos mises sur internet, dont l'authenticité n'était pas confirmée, montraient trois corps d'hommes ensanglantés allongés dans la rue, entourés de policiers et de badauds.

La police et des ambulances étaient arrivées sur place, selon l'agence.

L'incident intervient après que, début mars, une tuerie à la gare de Kunming, dans le sud-ouest de la Chine, attribué officiellement à des séparatistes de la région du Xinjiang (nord-ouest) --qui abrite la minorité musulmane turcophone des Ouïghours--, a causé la mort de 29 personnes.

Les assaillants, au nombre de cinq, avaient fait irruption dans la gare de Kunming, poignardant toute personne se trouvant sur leur passage, selon des survivants cités par les médias chinois.

Quatre d'entre eux ont été abattus par la police et une femme blessée a été arrêtée sur les lieux de l'attaque. Trois autres suspects ont été arrêtés par la suite.

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