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Nigeria: au moins 69 morts dans une série d'attaques dans le Nord-Oest (député)

13/03/2014 01:57 EDT | Actualisé 13/05/2014 05:12 EDT

Au moins 69 personnes ont été tuées par des hommes armés lors d'attaques dans quatre villages du nord-ouest du Nigeria, dans un contexte de fortes tensions entre communautés de la région, a déclaré jeudi un député à l'AFP.

Selon le commissaire de police de l'Etat de Katsina, Hurdi Mohammed, qui a donné quant à lui un bilan de 30 morts, les attaques ont été menées par des bergers fulani, déjà accusés de telles violences par le passé.

"Jusqu'ici, 69 corps ont été retrouvés suite aux attaques menées par un groupe important d'hommes armés montés sur des motos", a rapporté Abbas Abdullahi Michika, un député de l'Etat. Les violences ont commencé mardi soir, a-t-il précisé.

"Parmi les victimes se trouvent des hommes, des femmes et des enfants. Des équipes de secours sont encore en train de fouiller la végétation aux alentours, à la recherche d'autres corps", a-t-il ajouté.

Selon M. Michika, 47 personnes ont été tuées dans le village de Mararrabar Maigora, sept dans le village de Kura Mota, sept à Unguwar Rimi et huit autres à Maigora.

Les fulani se plaignent depuis plusieurs années d'avoir de moins en moins de terres où faire paître leur bétail, qui sont cruciales pour eux.

La plupart des violences impliquant des fulani sont concentrées dans le centre du Nigeria, zone de tensions interconfessionnelles entre ces bergers musulmans et des fermiers chrétiens.

Dans l'Etat de Katsina, situé dans le Nord-Ouest à majorité musulmane, les tensions qui n'ont cessé de croître ces derniers mois n'ont pas d'implication religieuse: elles opposent les bergers fulanis et des fermiers d'ethnie haoussa.

Des habitants ont accusé à de nombreuses reprises des fulani de vols avec violence. Trois personnes avaient été tuées début mars dans l'Etat de Katsina par des hommes armés soupçonnés d'être des fulani.

Le chef de la police a insisté sur le fait que ces violences n'avaient rien à voir avec l'insurrection du groupe islamiste Boko Haram, qui a fait plus de 500 morts depuis le début 2014 dans le Nord-Est.

Mais dans l'Etat de Katsina, le groupe islamiste Ansaru, une branche de Boko Haram, avait enlevé en décembre 2012 l'ingénieur français Francis Collomp. M. Collomp avait réussi à s'échapper en 2013, et aucun attentat n'a été attribué à Ansaru depuis plusieurs mois.

Lors de précédentes attaques imputées à des fulani, des vols de bétail, de nourriture et d'autres produits avaient été signalés mais ce n'est pas le cas cette fois-ci.

"Les hommes armés étaient simplement dans une folie meurtrière. Ils ont ouvert le feu sur les gens et ont brûlé leurs maisons sans rien dérober à leurs victimes", a dit M. Michika.

Avec quelque 170 millions d'habitants, le Nigeria est le pays africain le plus peuplé et compte quelque 250 communautés ethniques. Il a été touché par divers conflits interreligieux ces dernières décennies.

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