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Maquereau: accord européen sur les quotas sans l'Islande

13/03/2014 05:25 EDT | Actualisé 13/05/2014 05:12 EDT

L'Union européenne, la Norvège et les îles Féroé ont trouvé un accord sur les quotas de maquereau, a annoncé la Norvège mercredi soir, une semaine après l'échec de négociations incluant l'Islande qui continue de faire bande à part.

L'accord signé à Londres remet un peu d'ordre dans l'exploitation d'un stock au coeur d'un différend international, la "guerre du maquereau", depuis plusieurs années.

"Je suis heureuse que dans le temps supplémentaire et après des cycles de négociations difficiles, nous ayons mis en place une gestion commune du stock de maquereau entre les trois Etats côtiers", a déclaré la ministre norvégienne de la Pêche, Elisabeth Aspaker.

"J'aurais bien sûr préféré que l'Islande se joigne à l'accord mais un accord à trois est un grand pas dans la bonne direction", a-t-elle dit dans un communiqué.

Selon Oslo, l'accord, qui court sur une période de cinq ans, autorise l'UE à pêcher 611.000 tonnes de maquereau, la Norvège 279.000 tonnes et les Féroé 156.000 tonnes.

"La porte reste ouverte pour que l'Islande puisse se joindre aux autres parties dans un avenir proche", a précisé la commissaire européenne chargée de la Pêche et des Affaires maritimes, Maria Damanaki.

Un quota de réserve a été mis de côté au bénéfice de tout nouvel adhérent, a indiqué la Commission européenne.

Un accord à quatre avait échoué le 5 mars.

L'UE et la Norvège s'opposent à l'Islande et aux Féroé, territoire danois autonome dans la gestion de la pêche, depuis que ces deux pays ont relevé unilatéralement leurs quotas de pêche en 2010 au motif que ces poissons auraient migré plus au nord grâce au réchauffement climatique.

En août 2013, Bruxelles avait fini par sanctionner les Féroé pour surpêche, interdisant l'importation de hareng et de maquereau venu de l'archipel, et restreignant l'accès aux ports de l'UE pour leurs bateaux.

L'Islande, à l'époque en pourparlers en vue d'une adhésion à l'UE --un projet aujourd'hui fortement compromis--, n'avait alors pas été sanctionnée.

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