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Li Na dans le carré d'as

13/03/2014 05:35 EDT | Actualisé 13/05/2014 05:12 EDT

La Chinoise Li Na, première tête de série, a dû souffrir pour assurer sa place en demi-finales du tournoi d'Indian Wells, jeudi.

Na s'est imposée 6-3, 4-6, 6-3 face à la Slovaque Dominika Cibulkova (no 12), dans un match de 2 h 36 min.

La Chinoise a mis à profit sa précision et sa puissance pour décrocher la première manche en moins de 30 minutes de jeu.

Na n'a cependant pu maintenir la cadence dans la manche suivante, et a cédé son service à deux reprises pour accuser un retard de 1-4 puis de 2-5. Malgré un bel effort en fin de manche, la Chinoise n'a pu empêcher la tenue d'une dernière manche.

Cibulkova n'a pu poursuivre sur sa lancée en troisième manche. La Slovaque lâchait prise rapidement et a laissé passer sa chance d'avancer en demi-finale.

Cibulkova s'inclinait contre Na pour la deuxième fois cette année. Lors de leur dernier face-à-face, dans la finale des Internationaux d'Australie 2014, la Chinoise avait signé un gain facile de 7-6 (7/3), 6-0.

La deuxième raquette mondiale croisera le fer avec la gagnante du duel opposant l'Italienne Flavia Pennetta à l'Américaine Sloane Stephens.

La Polonaise Agnieszka Radwanska (no 2) et la Roumaine Simona Halep (no 6) s'affronteront dans l'autre demi-finale. Mercredi, Radwanska a vaincu la Serbe Jelena Jankovic (no 7) 7-5, 2-6, 6-4, tandis que Halep a vaincu avec facilité l'Australienne Casey Dellacqua 6-2, 6-2.

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