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WSP achète une firme d'ingénieurs de l'Alberta pour 366 millions $

12/03/2014 04:14 EDT | Actualisé 12/05/2014 05:12 EDT

MONTRÉAL - Groupe WSP (TSX:WSP), anciennement connu sous le nom de Genivar, compte étendre sa portée dans le secteur des hydrocarbures de l'Ouest canadien en mettant la main sur Focus Group Holding pour la somme de 366 millions $.

Annoncée mercredi, l'acquisition de la société de génie et de géomatique albertaine de 1700 employés, dont les revenus annuels sont évalués à 280 millions $, devrait être conclue dans environ un mois. Elle est appuyée par 80 pour cent des actionnaires de Focus.

«Nous croyons vraiment que cette transaction est une acquisition convaincante qui constitue une bonne nouvelle pour les employés et les clients, et qui, espérons-le, vaudra à nos actionnaires de la création de valeur à long terme», a affirmé le président et chef de la direction de WSP, Pierre Shoiry, lors d'une conférence téléphonique ayant eu lieu une fois les marchés fermés.

La transaction est soutenue par un investissement de 80 millions $ fait à parties égales par l'Office d'investissement du régime de pensions du Canada (OIRPC) et la Caisse de dépôt et placement du Québec.

Les deux gestionnaires de régimes de retraite posséderont chacun 15,6 pour cent de WSP.

«Par cet investissement, la Caisse soutient un joueur de calibre mondial, bien ancré au Québec, dans la mise en oeuvre de sa stratégie de croissance par acquisition», a indiqué Normand Provost, premier vice-président aux placements privés à la Caisse.

La Caisse avait déjà investi 98,5 millions $, en 2012, dans le cadre de l'acquisition de la société britannique WSP par Genivar, nom qui était alors celui de l'entreprise montréalaise.

Le financement concomitant à la transaction prévoit aussi le placement de 180 millions $ en actions ordinaires auprès de preneurs fermes. La marge de crédit existante de WSP augmentera en outre de 200 millions $ pour atteindre 600 millions $.

Une fois l'acquisition complétée, WSP compterait environ 6100 employés au Canada.

Par ailleurs, WSP a annoncé mercredi avoir enregistré un bénéfice net attribuable aux actionnaires de 17,9 millions $, ou 34 cents par action, au quatrième trimestre. Cela se compare au résultat de 23,1 millions $, ou 45 cents par action, de la même période un an auparavant.

Les produits nets ont augmenté de 5,9 pour cent, à 436,1 millions $.

En excluant les charges de restructuration, le bénéfice s'est établi à 21,1 millions $, soit 40 cents par action, comparativement à un bénéfice par action hors éléments non récurrents de 52 cents pour la même période l'an dernier.

Sur l'ensemble de l'exercice, WSP a enregistré un bénéfice net attribuable aux actionnaires de 71,7 millions $, ou 1,38 $ par action, contre 46,3 millions $, ou 1,15 $ par action, en 2012.

Les produits nets de l'entreprise ont été de 1,68 milliard $ en 2013, en hausse par rapport à ceux de 1 milliard $ de l'exercice précédent.

Les actions de Groupe WSP ont clôturé mercredi à 34,615 $ à la Bourse de Toronto, en baisse de 0,155 $.

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