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11/03/2014 12:43 EDT | Actualisé 10/05/2014 05:12 EDT

ATP/WTA - Indian Wells: Nadal et Sharapova abandonnent leur couronne

Rafael Nadal et Maria Sharapova ont connu le même sort lundi: un an après leur titre, ils ont quitté le tournoi d'Indian Wells dès le 3e tour.

En moins de trois heures, Indian Wells a perdu sa reine et son roi.

C'est d'abord Sharapova qui a abandonné sa couronne face à l'Italienne Camila Giorgi, issue des qualifications et 79e mondiale.

Sharapova s'est inclinée en trois manches 6-3, 4-6, 7-5 et 2 h 47 minutes de jeu.

La 5e mondiale faisait son retour sur le circuit après un mois de pause à l'occasion d'un tournoi qu'elle a remporté à deux reprises (2006, 2013).

Depuis le début de l'année, la joueuse de tennis la plus célèbre de la planète, désormais entraînée par Sven Groenefeld court toujours après un titre: elle a atteint les demi-finales à Brisbane et Paris et avait été éliminée dès les 8e de finale de l'Open d'Australie.

"Je n'ai pas bien joué alors qu'elle a réussi des coups extraordinaires sur une longue période. Je n'ai pas été à mon niveau", a estimé Sharapova.

"C'était juste un jour sans, les défaites me motivent beaucoup", a-t-elle assuré.

- Sombre histoire de dettes -

Giorgi, 22 ans, est entraînée par son père Sergio, reconnaissable à ses longs cheveux gris et à son enthousiasme débordant en tribunes, figure déjà controversée du circuit pour une sombre histoire de dettes.

Elle n'avait jamais battue une joueuse du top 5 mondiale et retrouvera en 8e de finale sa compatriote Flavia Pennetta.

A peine remis de leurs émotions, les spectateurs du Central ont assisté à un autre coup de théâtre, avec cette fois le N.1 mondial.

Pour sa deuxième défaite de l'année, après celle en finale de l'Open d'Australie, Nadal n'est pas tombé sous les coups d'un inconnu. L'Ukrainien Alexandr Dolgopolov pointe au 28e rang mondial et s'est forgé la réputation d'un redoutable serveur.

Mais l'Espagnol avait toujours remporté leurs précédentes confrontations, sans même perdre un seul set. Il y a deux semaines, il avait maté l'Ukrainien en finale du tournoi de Rio, mais c'était sur terre battue.

Dolgopolov avait pourtant perdu son service d'entrée avant de prendre la mise en jeu de Nadal par deux fois et remporter la première manche 6-3.

Dans le 2e set, Nadal qui avait déjà eu du mal lors du tour précédent face au Tchèque Radek Stepanek (2-6, 6-4, 7-5) s'est bien repris pour museler Dolgopolov (6-3), avant de retomber dans ses travers dans la dernière manche.

- Nadal n'a aucune excuse -

Après avoir perdu son service, il est parvenu à égaliser alors que Dolgopolov servait pour le match (5-5), avant de céder dans le jeu décisif.

"Je suis déçu par ma façon de jouer, c'est tout. Je n'ai aucun excuse, mon dos va bien", a insisté le Majorquin.

Lors de ses huit dernières visites à Indian Wells, Nadal avait atteint au moins les demi-finales, remportant l'épreuve à trois reprises en 2009, 2009 et 2013.

"Il faut maintenant que je retrouve mon niveau habituel avant Miami", un tournoi qu'il n'a jamais remporté, a-t-il espéré.

L'élimination de Nadal ouvre un boulevard jusqu'en demi-finale à Andy Murray, à condition que le Britannique évite ses sautes de concentration comme contre le Tchèque Jiri Vesely 6-7 (2/7), 6-4, 6-4.

Roger Federer et surtout Stanislas Wawrinka ont décroché leur billet pour les 8e sans mal: 7-6 (9/7), 7-6 (7/2) contre Dmitry Tursunov pour l'ancien N.1 mondial, 6-0, 6-2 contre Andreas Seppi pour le récent vainqueur de l'Open d'Australie.

Leurs éventuelles retrouvailles en quart de finale s'annoncent électriques...

jr/mf

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