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10/03/2014 10:30 EDT | Actualisé 10/05/2014 05:12 EDT

Afrique du Sud: un chien dressé pour renifler des tortues rares

Des protecteurs de la nature au Cap en Afrique du Sud ont annoncé lundi qu'ils avaient dressé un chien malinois pour les aider à pister les tortues géométriques vivant dans la région, l'une des 25 espèces de tortues les plus menacées dans le monde.

Brin, cette chienne de 2 ans, n'aime rien mieux que jouer avec sa balle: "C'est sa récompense pour avoir reniflé des tortues. Elle adore ça et recommence volontiers n'importe où et n'importe quand", a précisé Vicky Hudson, coordinatrice de CapeNature (agence provinciale des parcs naturels du Cap) qui l'a entraînée pendant six mois.

Depuis septembre 2013, Brin est membre à part entière de l'équipe de pistage et de comptage de la population de tortues, chargée de surveiller leur présence ou leur absence, de les retrouver voire de les sauver, selon un communiqué de CapeNature.

La méthode, totalement iconoclaste en Afrique du Sud, a fait suite à un incendie dévastateur dans la réserve naturelle d'Elandsberg en 2012 qui a attiré l'attention sur le sort de ces tortues.

La tortue géométrique (Psammobates geometricus) qui possède de jolis motifs rayées jaunes, formant comme les étoiles d'un tissu à jacquards sur sa carapace marron foncée, évolue en zone sauvage parmi les petits arbustes de la province du Cap occidental.

L'agriculture, la viticulture et le développement urbain ont cependant déjà détruit plus de 90% de son habitat naturel.

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