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06/03/2014 10:07 EST | Actualisé 09/05/2014 05:12 EDT

Lev Tahor: la nouvelle fuite était plutôt prévisible, dit la DPJ

CP

Le responsable de la Direction de la protection de la jeunesse (DPJ) pour les Laurentides estime que la fuite de certains membres de la secte Lev Tahor vers Trinité-et-Tobago était assez prévisible, et que la décision de la cour ontarienne les concernant était « surprenante ».

« Je pense qu'on s'est fait bien avoir, à peu près tout le monde, par les gens de cette communauté-là, qui manipulent bien leur environnement », s'est désolé Denis Baraby, en entrevue à l'émission 24/60.

Quelque 200 membres de la secte avaient quitté leurs demeures à Sainte-Agathe-des-Monts, au Québec, en novembre dernier, pour se réfugier à Chatham, dans le sud-ouest de l'Ontario.

À l'époque, la DPJ voulait retirer aux parents la garde de leurs enfants. Le mois dernier, un tribunal ontarien avait donné le feu vert pour que 13 des 14 enfants soient placés dans des familles d'accueil au Québec, donnant 30 jours aux familles pour interjeter appel. M. Baraby estime que cette décision est inhabituelle, dans ce contexte.

« En protection de la jeunesse, normalement, les jugements sont exécutables au moment où ils sont rendus. On a fait fi du passé. Ils ont fui le Québec pour se soustraire à la cour, et là, on leur donne un délai de trente jours pour se préparer à quitter », dit le directeur de la DPJ pour les Laurentides.

La police de Chatham-Kent, en Ontario, a confirmé que 12 des 14 enfants de la secte Lev Tahor qui devaient être placés dans des foyers d'accueil au Québec ont quitté le pays. Neuf membres de la secte, dont six mineurs, ont été interceptés à Trinité-et-Tobago dans les Antilles.

En entrevue avec CBC, un porte-parole de la secte regrette que certaines familles aient décidé de quitter précipitamment le Canada.

M. Baraby, qui a contacté ses collègues ontariens, affirme que les enfants de la secte continuent de vivre dans des maisons où les conditions d'hygiènes sont « questionnables ». Des mariages forcés ont aussi lieu dans la communauté, selon lui.

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