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09/03/2014 06:06 EDT | Actualisé 09/05/2014 05:12 EDT

Le directeur d'opéra Gérard Mortier est décédé (autorités belges)

Le Belge Gérard Mortier, qui a mené une grande carrière de directeur d'opéra, est décédé à l'âge de 70 ans, a indiqué dimanche le cabinet de la ministre belge de la Culture, Fadila Laanan.

M. Mortier, qui souffrait d'un cancer, occupait les fonctions de directeur du Teatro Real de Madrid jusqu'en septembre 2013.

Passé par les plus grandes places d'Europe -- le Théâtre royal de la Monnaie à Bruxelles (1981-1992), le Festival de Salzbourg (1992-2001) mais aussi l'Opéra de Paris jusqu'en 2009 avant de rejoindre le Teatro Real de Madrid -- cette sommité a mené la carrière de patron d'opéra la plus brillante et tumultueuse de ces trois dernières décennies, défendant sans relâche la modernité de l'art lyrique et sa dimension théâtrale.

Ce fils de boulanger, né à Gand le 25 novembre 1943, était un dirigeant brillant et à l'égo surdimensionné volontiers tourné vers des metteurs en scène avant-gardistes, ce qui lui a parfois valu des critiques, notamment à Paris.

Connu pour sa franchise et son audace artistique, Mortier a remporté de grands succès à Madrid avec des opéras comme "Cosi fan Tutte" de Mozart, mis en scène début 2013 par le réalisateur autrichien Michael Haneke, ou "A perfect American" de l'Américain Philip Glass.

Visiblement affaibli, il avait tenu à être présent à la présentation de l'opéra "Brokeback Mountain" le 27 janvier dernier à Madrid, qu'il avait commandé en 2008 au compositeur américain Charles Wuorinen. Il avait à cette occasion revendiqué une "programmation politique".

Le président du festival de Cannes Gilles Jacob a salué sur Twitter la mémoire d'un "grand directeur d'opéra anticonformiste et novateur".

Le ministre belge des Affaires étrangères Didier Reynders a pour sa part fait part sur les réseaux sociaux de sa "tristesse après un tel parcours" en présentant ses "condoléances à ses proches".

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