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07/03/2014 05:02 EST | Actualisé 06/05/2014 05:12 EDT

La Chine furieuse de la visite du dalaï lama au Congrès américain

La Chine a exprimé vendredi son vif mécontentement après la visite du dalaï lama au Congrès américain, appelant Washington à "cesser toute connivence" avec le chef religieux tibétain en exil et ses "activités séparatistes".

"Nous exprimons notre vif mécontentement et une forte opposition à cette rencontre du dalaï lama avec des dirigeants et membres du Congrès américain", a indiqué Qin Gang, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

Le prix Nobel de la Paix, 78 ans, qui avait rencontré le 21 février le président Barack Obama, était à nouveau jeudi à Washington où il a prononcé l'habituelle prière qui ouvre une session du Sénat.

Les Etats-Unis sont "un champion de la démocratie et de la liberté", "la nation à la tête du monde libre", y a-t-il déclaré. Il a également précisé qu'un de ses objectifs principaux restait "la préservation de la culture tibétaine".

"C'est un politicien en exil engagé depuis longtemps dans des activités séparatistes anti-chinoises sous couvert de religion", a déclaré Qin Gang, lors d'un point presse régulier, ajoutant que Pékin avait transmis à Washington "des protestations solennelles".

"La Chine demande au Congrès de respecter son engagement à reconnaître le Tibet comme partie intégrante de la Chine (...) de cesser de s'ingérer dans les affaires intérieures chinoises liées au Tibet et de cesser toute soutien aux activités séparatistes anti-chinoises", a insisté M. Qin.

Pékin s'oppose depuis des décennies à ce que les dirigeants étrangers rencontrent le dalaï lama, qui a fui le pays en 1959. Celui-ci appelle cependant à davantage d'autonomie pour le Tibet plutôt qu'à une indépendance formelle.

De nombreux Tibétains dénoncent la domination grandissante des Han, l'ethnie ultra-majoritaire en Chine, et la répression de leur religion et de leur culture, estimant par ailleurs ne pas profiter du développement économique de leur région.

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