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07/03/2014 02:27 EST | Actualisé 07/05/2014 05:12 EDT

Desmond Tutu appelle les Etats-Unis à ne pas construire l'oléoduc Keystone

L'archevêque sud-africain et prix Nobel de la Paix Desmond Tutu a demandé vendredi aux Etats-Unis de ne pas construire l'oléoduc géant Keystone, affirmant que cette "bombe au carbone" changerait le rôle des Etats-Unis dans la lutte contre le changement climatique.

Desmond Tutu, qui a longtemps combattu le régime d'apartheid en Afrique du Sud, est à la tête d'un mouvement mondial de contestation qui a fait parvenir une lettre au secrétaire d'Etat américain John Kerry l'enjoignant de rejeter la construction de cet oléoduc controversé.

"Le verdict d'autoriser ou de rejeter la construction de l'oléoduc Keystone XL peut, en un instant, confirmer ou condamner le rôle de leader que l'Amérique peut jouer dans la lutte contre le changement climatique", explique la lettre envoyée à John Kerry, rendue publique par l'organisation Avaaz.

"C'est une décision politique qui aura une grande signification. Keystone a été surnommé +le fusible pour la plus grande bombe au carbone de la planète+", ajoute la lettre signée par plusieurs autres personnalités.

Les écologistes sont fermement opposés à Keystone. Ils craignent des risques de fuite le long du tracé et s'en prennent au type de pétrole qui serait transporté: issu de sables bitumineux, son extraction et son exploitation émettent au final davantage de gaz à effet de serre que le pétrole conventionnel.

Sur ces deux points, le département d'État estime que les risques sont minimes. Mais le projet attend toujours la recommandation finale de John Kerry, défenseur de longue date de l'environnement.

La lettre adressée à John Kerry est accompagnée d'une pétition qui avait été signée par près d'un million de personnes vendredi à 19H00 GMT.

L'oléoduc doit servir à acheminer du pétrole depuis la province d'Alberta, dans l'ouest canadien, vers les raffineries américaines du golfe du Mexique, au Texas, dans le sud des Etats-Unis.

La portion sud, entre le Nebraska et le Texas, fonctionne déjà. L'oléoduc Keystone XL, d'une longueur proposée d'environ 1.900 km, dont 1.400 km sur le territoire américain, relierait la portion sud au Canada, et permettrait de plus que doubler la capacité de transport par rapport au circuit existant, plus long.

Le Premier ministre conservateur canadien, Stephen Harper, et les élus républicains aux Etats-Unis poussent de leur côté pour la construction de l'oléoduc qui, selon eux, créerait de nombreux emplois et améliorerait la sécurité énergétique américaine en réduisant le besoin d'importations de pétrole en provenance du Moyen-Orient.

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