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06/03/2014 02:31 EST | Actualisé 06/05/2014 05:12 EDT

Colombie: un policier libéré par la guérilla de l'ELN

Un auxiliaire de police de 19 ans a été libéré dans le nord-ouest de la Colombie par la guérilla de l'ELN qui l'a remis à une mission du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) et de l'Eglise, a annoncé jeudi l'organisme humanitaire.

"Nous sommes heureux d'avoir contribué à mettre fin à l'angoisse de cette famille et facilité ces retrouvailles", a déclaré Jordi Raich, chef de la délégation du CICR.

Relâché dans le département d'Antioquia où il avait été enlevé, le jeune homme, en bonne santé, a été transféré par hélicoptère.

Le policier avait été capturé en février par l'Armée de libération nationale (ELN), second mouvement de rébellion du pays après celui des Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc), alors qu'il participait à une opération d'arrachage de plants de coca, une culture interdite servant à la fabrication de la cocaïne.

Une embuscade menée par la guérilla s'était soldée par la mort de quatre policiers et d'un rebelle.

La Colombie est le principal producteur mondial de cocaïne, presque à égalité avec le Pérou. En 2012, elle a produit quelque 309 tonnes, selon le dernier rapport de l'ONU.

Fondées dans les années 1960, l'ELN et les Farc, les plus anciens mouvements rebelles d'Amérique latine, comptent encore respectivement 2.500 et entre 7.000 et 8.000 combattants dans leurs rangs, selon les autorités de Bogota.

Les Farc ont ouvert avec le gouvernement depuis novembre 2012 des négociations de paix dont l'un des chapitres aborde justement la question des cultures illicites, tandis que l'ELN s'est déclarée, au cours des derniers mois, prête à ouvrir des pourparlers.

Le conflit interne en Colombie, qui a mêlé des guérillas et divers groupes illégaux, a fait plusieurs centaines de milliers de morts et environ 4,5 millions de déplacés.

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