NOUVELLES

Poutine affirme que les forces russes ne sont pas intervenues en Ukraine

04/03/2014 07:18 EST | Actualisé 04/05/2014 05:12 EDT

Le président Vladimir Poutine a nié mardi que les forces russes sont intervenues en Ukraine, mais averti que la Russie pourrait envoyer des soldats dans l'ex-république soviétique pour protéger ses citoyens.

Interrogé lors d'une rencontre avec la presse dans la banlieue de Moscou par un journaliste lui demandant si des forces russes opéraient en Crimée, où les bases ukrainiennes sont encerclées par des hommes en uniforme ne portant aucun signe d'identification, M. Poutine a répondu: "non, elle ne participent pas. Ce sont des forces locales d'auto-défense".

Le secrétaire d'État américain, John Kerry, attendu à Kiev mardi, avait dénoncé très fermement samedi "l'invasion et l'occupation" de l'Ukraine par la Russie, alors que les nouvelles autorités pro-occidentales à Kiev ont fait état de l'arrivée en Crimée de plusieurs milliers de soldats russes ces derniers jours.

M. Poutine a ajouté qu'une intervention militaire russe en Ukraine n'était "pas nécessaire pour le moment", mais que la Russie se réservait le droit de recourir à "tous les moyens" pour protéger ses citoyens dans ce pays plongé dans une grave crise politique.

"Si nous prenons la décision d'utiliser les forces armées en Ukraine, elle sera tout à fait légitime, en complet accord avec le droit international, dans la mesure où nous avons une demande du président légitime (Viktor Ianoukovitch). Nos obligations coïncident dans ce cas avec nos intérêts à défendre les gens que nous considérons proches du point de vue historique, culturel, économique", a-t-il déclaré, précisant que cela relèverait alors d'une "mission humanitaire".

Ce sont les premières déclarations publiques de M. Poutine depuis la destitution le 22 février par le Parlement ukrainien à Kiev du président pro-russe Viktor Ianoukovitch, réfugié en Russie.

"Nous avons une demande du président légitime", Viktor Ianoukovitch, pour effectuer une intervention militaire en Ukraine, a souligné M. Poutine, considérant que ce dernier est toujours le chef de l'Etat ukrainien.

"Il n'y a du point de vue juridique qu'un seul président légitime, il est clair qu'il n'a aucun pouvoir. Mais, je l'ai déjà dit, je veux le répéter, ce président légitime du point de vue purement juridique est évidemment Ianoukovitch", a déclaré M. Poutine.

Il a estimé que les nouvelles autorités pro-occidentales à Kiev étaient arrivées au pouvoir par un "coup d'Etat".

"Il ne peut y avoir qu'une seule appréciation sur ce qui s'est passé à Kiev et en Ukraine: il s'agit d'un coup d'Etat anti-constitutionnel, d'une prise de pouvoir par les armes", a affirmé M. Poutine.

Le président russe a également estimé que Viktor Ianoukovitch n'avait "pas d'avenir politique". "Je le lui ai déjà dit", a déclaré M. Poutine.

bur-bfi/nm/ml

PLUS:hp