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Procès d'Oscar Pistorius: la défense tente de déstabiliser un témoin à charge

04/03/2014 05:46 EST | Actualisé 04/05/2014 05:12 EDT
Christopher Furlong via Getty Images
PRETORIA, SOUTH AFRICA - MARCH 04: Oscar Pistorius shelters from the rain as he makes his way to North Gauteng High Court for the second day of his trial accused of the murder of his girlfriend Reeva Steenkamp on March 4, 2014 in Pretoria, South Africa. Olympic and Paralympic athlete Oscar Pistorius, aged 27, is accused of murdering his girlfriend Reeva Steenkamp. Pistorius denies the allegation claiming he mistook Steenkamp for an intruder inside their home on Valentines Day 2013. (Photo by Christopher Furlong/Getty Images)

L'avocat du champion paralympique sud-africain Oscar Pistorius a essayé en vain mardi de déstabiliser un témoin-clef de l'accusation qui dit avoir entendu des cris terrifiants, au deuxième jour du procès de l'athlète pour le meurtre de sa petite amie.

Michelle Burger, maître de conférences à l'Université de Pretoria, a cependant répété avec constance mardi ce qu'elle avait déjà raconté la veille dès l'ouverture du procès devant un tribunal de Pretoria: elle a entendu des cris d'une femme et des appels au secours --de cette femme, mais aussi d'un homme-- depuis sa chambre à coucher dont la fenêtre était ouverte, à précisément 177 m de la maison d'Oscar Pistorius.

A la toute fin de sa déposition, alors qu'elle répondait aux questions du procureur Gerrie Nel, Mme Burger a fondu en larmes, lâchant: "Quand je suis sous la douche, je revis ses cris!"

Elle a aussi dit avoir entendu quatre coups de feu, juste au moment où Pistorius abattait son amie Reeva Steenkamp en tirant quatre balles à travers la porte des toilettes, vers 03H00 (01H00 GMT) le 14 février 2013.

L'avocat de la défense Barry Roux, un ténor du barreau sud-africain, s'est efforcé de mettre son témoignage en doute, usant d'un ton hautain et parfois intimidant, durant quatre heures au total, lundi et mardi.

Il s'est notamment demandé comment cette voisine avait pu entendre ces cris alors que Reeva était enfermée dans des toilettes donnant sur une salle de bains dont la fenêtre était fermée.

"C'est un fait, vous pouvez crier aussi fort que possible, faites 177 m et dites nous si vous pouvez entendre ce cri", a lancé l'avocat. "Nous attendons les résultats."

Comme la veille, l'avocat a aussi insisté pour savoir si Mme Burger s'était concertée avec son mari dont la déposition est assez similaire. Me Roux s'était demandé lundi pourquoi elle était aussi certaine d'avoir entendu quatre coups de feu alors que lui en aurait entendu quatre, cinq, ou peut-être six.

- Pistorius calme et studieux -

Très agressif --donnant même à haute voix le numéro de téléphone de son mari, alors que le procès est retransmis en direct--, Barry Roux a été contraint par la juge de s'excuser, après une remarque particulièrement sarcastique.

Il a été jusqu'à accuser le témoin de mettre systématiquement en avant les éléments à charge, refusant d'admettre "des évidences" qui pourraient bénéficier à l'accusé.

L'audience a été brièvement interrompue quand le procureur a appris que la chaîne d'informations en continu eNCA montrait une photo de Michelle Burger pendant qu'elle témoignait. La juge a intimé l'ordre aux télévisions retransmettant le procès de ne diffuser aucune image des témoins, sous aucune forme.

Le Parquet veut faire défiler 107 témoins à la barre pendant les trois semaines que doit durer le procès très médiatisé. Il est persuadé qu'Oscar Pistorius --grand amateur d'armes à feu et décrit par les médias comme paranoïaque-- a prémédité le meurtre de sa petite amie, ce qui pourrait l'envoyer en prison pour vingt-cinq ans.

L'athlète de 27 ans, qui plaide non coupable, affirme au contraire qu'il s'agit d'une terrible méprise. Il affirme avoir tiré sur la porte des toilettes, pris de panique, parce qu'il croyait qu'un cambrioleur s'y était caché, avant de réaliser qu'il avait tué Reeva Steenkamp, un mannequin de 29 ans.

Sa maison était située dans un luxueux lotissement fortifié de la banlieue de Pretoria, où la plupart des résidents ont choisi d'habiter pour échapper à la criminalité, très importante en Afrique du Sud. Ce qui ne les empêche pas de vivre avec un pistolet sous l'oreiller, au cas où... Michelle Burger a d'ailleurs expliqué qu'elle avait attribué les cris et les coups de feu à un cambriolage.

Oscar Pistorius, double amputé courant sur des prothèse en fibre de carbone, était devenu un héros en s'alignant avec les valides aux jeux Olympiques de Londres en 2012 au 400 mètres (où il a fini 8e). Il y a porté le drapeau sud-africain à la cérémonie de clôture.

Mal à l'aise à son arrivée au tribunal, l'athlète est resté calme et studieux mardi, prenant des notes, et discutant régulièrement avec son équipe.

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