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Interrogations sur l'origine du trésor en pièces d'or découvert en Californie

04/03/2014 07:02 EST | Actualisé 04/05/2014 05:12 EDT

Le trésor en pièces d'or découvert la semaine dernière par un couple de Californiens pourrait être lié à un vol survenu à l'hôtel des Monnaies de San Francisco il y a plus d'un siècle, selon le quotidien San Francisco Chronicle.

Les deux chanceux promenaient leur chien sur le terrain de leur propriété, lorsqu'ils ont remarqué une boîte en métal à moitié enfouie. La boîte, ainsi que les sept autres retrouvées juste à côté, contenaient quelque 1.400 pièces d'or, d'une valeur totale estimée à 10 millions de dollars.

Ils ont confié les pièces au cabinet numismatique Kagin's Inc, qui les a estimées et prépare désormais leur vente sur Amazon. Si les prix de vente confirment les estimations, le trésor serait le plus précieux jamais découvert aux Etats-Unis.

Mais lundi, le San Francisco Chronicle a lié le trésor de "Saddle Ridge", du nom de l'endroit de sa découverte, à un vol, commis il y a plus d'un siècle à l'hôtel des Monnaies de San Francisco.

Le quotidien a exhumé de ses archives un article daté du 1er janvier 1900 relatant un vol de pièces, neuves pour la plupart, d'une valeur faciale globale de 27.000 dollars, une valeur similaire à celle du trésor californien.

Le patron de Kagin's Inc, Donald Kagin, a cependant assuré à l'AFP qu'il était "persuadé" que le trésor n'était pas lié au vol de l'hôtel des Monnaies.

"Il y a plusieurs raisons pour lesquelles il est impossible" qu'un lien existe, a-t-il dit.

Citant les rapports de l'époque sur le vol, il souligne que le butin était composé de pièces de 20 dollars réparties dans cinq sacs, alors que le trésor contient d'autres types de pièces, notamment de 10 dollars.

D'autre part, les pièces volées n'avaient jamais circulé et "devraient être en parfait état". "Mais seules quelques-unes des pièces du trésor le sont. Beaucoup d'autres ont circulé et ont été frappées il y a longtemps", a-t-il précisé.

"Le seul parallèle est la similitude avec la valeur faciale (du lot)", dit-il.

M. Kagin cite également un communiqué de l'hôtel fédéral des Monnaies à Washington, qui assure: "Nous n'avons aucune information permettant de lier les pièces du trésor de Saddle Ridge à un quelconque hôtel des Monnaies" du pays.

M. Kagin affirme que la vente des pièces, prévue dans deux mois environ, est maintenue.

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