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Incendie d'une mine en Australie: GDF Suez défend son dispositif anti-feu

04/03/2014 12:07 EST | Actualisé 03/05/2014 05:12 EDT

GDF Suez a défendu son dispositif anti-feu dans une mine de charbon du sud de l'Australie, en proie depuis plus de trois semaines à un incendie qui enveloppe la petite ville de Morwell d'une épaisse fumée noire.

Déclenché par un feu de brousse, l'incendie fait rage depuis le 9 février dans une portion réformée de la mine à ciel ouvert de Morwell, une ville de 14.000 habitants située dans l'État de Victoria (sud), à quelque 150 km de Melbourne.

Les habitants, parmi lesquels de nombreux employés de la mine, se plaignent de difficultés à respirer, de maux de tête, d'insomnie et de toux violentes. Les autorités locales ont conseillé aux résidents les plus fragiles d'évacuer tant que l'incendie n'est pas maîtrisé.

Luc Dietvorst, chef des opérations de GDF Suez Australie, a convoqué une conférence de presse lundi dans la ville voisine de Traralgon pour rassurer les habitants et répondre aux critiques.

"Nous avons mis en place une stratégie avec les pompiers (...) avec beaucoup de réussite", a affirmé M. Dietvorst, selon le quotidien The Age.

"Notre priorité est d'éteindre le feu et de soulager les habitants de Morwell", a-t-il ajouté alors que certains réclament des compensations financières pour la gêne occasionnée.

Il a démenti des informations selon lesquelles la mine aurait vendu des exctincteurs et d'autre matériel anti-incendie.

"C'est faux. Nous avons le système anti-incendie adéquat", a-t-il répliqué. "Nous coopérerons quoi qu'il arrive si une enquête était ouverte" sur les causes et les conséquences de l'incendie. L'entreprise n'a "rien à cacher", a-t-il insisté.

Le foyer pourrait être circonscrit sous dix jours, selon le chef des pompiers locaux, Craig Lapsley, mais les conditions météo sont assez défavorables avec des températures attendues ce mardi au-dessus de 33 degrés Celsius.

GDF Suez exploite sur le site d'Hazlewood la mine et une centrale électrique dont il est l'actionnaire majoritaire (72%).

La mine fournit chaque année 18 millions de tonnes de charbon à la centrale qui produit 10 TWh d'électricité.

Les deux sites emploient 540 personnes --hors sous-traitants-- et fournit plus de 5% de la demande en énergie du pays, selon le site internet de GDF Suez Australie.

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