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Pakistan : 12 morts dans une attaque contre des vaccinateurs antipolio (autorités)

01/03/2014 04:19 EST | Actualisé 30/04/2014 05:12 EDT

Au moins 12 personnes ont perdu la vie samedi dans une attaque contre une équipe de vaccination contre la polio dans le nord-ouest du Pakistan, ont indiqué les autorités.

Trois bombes ont détoné au passage d'un convoi de vaccinateurs protégés par des paramilitaires dans la zone tribale de Khyber, un fief taliban situé près de la frontière afghane, ont précisé les autorités locales.

Au moins onze paramilitaires et un enfant ont perdu la vie, a indiqué à l'AFP Jahangir Khan, un haut responsable local faisant aussi état de onze blessés dans cette nouvelle attaque qui n'a pas été revendiquée mais intervient alors que les pourparlers de paix entre les talibans pakistanais et le gouvernement d'Islamabad sont suspendus.

Depuis la suspension des pourparlers de paix, il y a près de deux semaines, l'armée pakistanaise a multiplié les raids aériens contre les positions des insurgés, tuant au moins cent talibans présumés, selon des sources militaires.

Si la polio recule au niveau mondial, elle reste endémique dans trois pays: le Pakistan, l'Afghanistan et le Nigeria. Mais le Pakistan est le seul de ces trois pays où le nombre de cas a augmenté entre 2012 et 2013 (de 58 à 91 cas) selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

L'OMS a d'ailleurs récemment déclaré la ville de Peshawar, grand carrefour du nord-ouest pakistanais aux portes de l'Afghanistan, comme "le plus grand réservoir mondial" de cas de polio, en appelant à y intensifier la vaccination malgré les obstacles.

Les efforts pour y éradiquer la maladie restent freinés par les attaques sanglantes de groupes rebelles, notamment talibans, ou l'opposition de communautés conservatrices aux campagnes de vaccination, accusées notamment de causer l'infertilité ou de servir de couverture à des activités d'espionnage occidental.

Plus d'une quarantaine de personnes, principalement des vaccinateurs ou des membres des forces de sécurité les accompagnant, ont ainsi été tuées depuis un an et demi au Pakistan.

bur-gl/ml

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