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Démission du cardinal allemand critiqué pour ses propos sur les musulmans

28/02/2014 08:58 EST | Actualisé 30/04/2014 05:12 EDT

Le pape François a accepté vendredi la démission de l'archevêque de Cologne, le cardinal Joachim Meisner, qui avait récemment provoqué la colère d'une partie de la communauté islamique en Allemagne avec des propos jugés offensants.

"Le Saint Père a accepté la renonciation du cardinal Joachim Meisner au poste d'archevêque de Cologne en conformité avec l'article 401, par. 1 du droit canon", celui invoqué pour un départ à la retraite en raison de l'âge, indique un bref communiqué du Vatican. Mgr Meisner est âgé de 80 ans.

La règle veut que les cardinaux présentent la démission du poste qu'ils occupent, archevêque d'un grand diocèse ou président d'une conférence épiscopale, etc.., au pape, lorsqu'ils atteignent 75 ans. Le pape accepte cette démission quand il le souhaite, dans les mois suivants mais parfois des années plus tard.

Fin janvier, Mgr Meisner, dont le départ à la retraite fin février était déjà prévu, avait assuré devant des membres du mouvement catholique conservateur Chemin néocatéchuménal: "Chacune de vos familles vaut aisément pour moi trois familles musulmanes".

Cette phrase prononcée devant des membres d'une organisation connue pour ses familles nombreuses avait suscité l'ire des représentants de la communauté musulmane allemande et l'incompréhension du gouvernement.

Mgr Meisner a dit par la suite regretter ses propos, affirmant que le "choix de ses mots" avait "peut-être été malheureux". "En aucun cas ce n'était mon intention d'offenser des gens d'une autre religion", avait-il ajouté.

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