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Japon: la fusée H2A décolle pour placer en orbite le satellite météo GPM

27/02/2014 01:51 EST | Actualisé 29/04/2014 05:12 EDT

La fusée nippone H2A a décollé dans la nuit de jeudi à vendredi du Japon pour placer en orbite le satellite de mesure des précipitations terrestres GPM, selon les images diffusées en direct par l'Agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa).

Le lanceur est parti comme prévu à 3H37 locales (jeudi 18H37 GMT) de la base de Tanegashima (sud) où le temps était favorable. Les premières minutes de vol se déroulaient conformément aux plans, d'après la même source.

"La fusée progresse tout-à-fait normalement", indiquait un commentateur de la Jaxa.

La H2A devait déposer quelques minutes plus tard dans l'espace le Global Precipitation Measurement Core Observatory (ou GPM), un satellite au coeur d'un vaste projet qui associe l'agence spatiale américaine (Nasa) et son homologue japonaise (Jaxa), ainsi que des centres de recherche européens et indien.

Les instruments japonais et américains embarqués dans le GPM fourniront des données jugées essentielles pour mesurer les chutes de pluie et neige et aider à comprendre et prévenir les phénomènes météorologiques extrêmes comme les typhons.

Le lancement est effectué sous le contrôle du groupe nippon Mitsubishi Heavy Industries (MHI).

Il s'agit de la 23e mission de la H2A dont la précédente remonte au 27 janvier 2013.

kap/jeb

MITSUBISHI HEAVY INDUSTRIES

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