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Bitcoin: le PDG de MtGox diffuse un message, des centaines de millions de dollars peut-être évaporés

27/02/2014 09:00 EST | Actualisé 29/04/2014 05:12 EDT

Le PDG de MtGox a assuré jeudi être toujours au Japon et travailler "dur" pour régler les problèmes de sa plate-forme de bitcoin, accusée d'avoir laisser disparaître l'équivalent de centaines de millions de dollars.

"Comme il y a beaucoup de spéculations à propos de MtGox et de son avenir, je voudrais rassurer tout le monde: je suis toujours au Japon et travaille très dur avec divers soutiens pour trouver une solution à nos récents problèmes", a expliqué Mark Karpelès sur le site internet de son entreprise.

M. Karpelès, originaire de Chenôve (Bourgogne, centre-est de la France) d'après son compte Facebook, est introuvable depuis que la totalité du site internet de MtGox a été effacée mardi, plongeant la communauté bitcoin dans la plus grave crise de sa jeune histoire.

Il restait aussi en retrait des réseaux sociaux où il dispose de nombreux comptes, sur lesquels il se présente comme un programmateur informatique invétéré, un créateur d'entreprise expérimenté malgré son jeune âge et un amoureux de son chat.

"Je voudrais par ailleurs demander aux gens d'arrêter de poser des questions à notre personnel: il lui a été demandé de ne communiquer aucune réponse ou information. Venez sur cette page (internet) pour de nouvelles annonces", a ajouté le dirigeant sur le site de MtGox, confrontée à l'inquiétude de son million de clients, d'après la presse spécialisée, qui n'ont plus accès à leur argent.

MtGox, l'une des plus anciennes plateformes (mélange de banque et de Bourse pour l'argent classique), a cessé toutes ses transactions depuis le 7 février. Les rumeurs vont bon train sur l'origine de cet arrêt et un document circulant sur l'internet présenté comme un scénario "de sortie de crise" pour MtGox évoque le vol de quelque 750.000 bitcoins, soit environ 440 millions de dollars au taux du bitcoin de jeudi.

- Demande d'interdiction du bitcoin -

Quelques dizaines de membres du collectif "Bitcoin Tokyo" se sont réunis jeudi soir dans un restaurant de la capitale japonaise pour évoquer ce problème, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Cette affluence plutôt jeune et très internationale s'est montrée plus anxieuse et déçue que véritablement en colère.

"Seul un miracle pourrait me rendre mes bitcoins mais je crois toujours en cette monnaie", a ainsi expliqué Aaron Gotman, un ingénieur américain de 35 ans qui possède 463 bitcoins chez MtGox, l'équivalent de 272.000 dollars.

Le bitcoin échappe aux régulations financières classiques, ce qui explique pourquoi les autorités sont longtemps restées inactives. Mais mercredi, le Japon a annoncé que ses services financiers et sa police enquêtaient. Une citation à comparaître contre MtGox a été lancée aux Etats-Unis.

Un sénateur américain, Joe Manchin, a appelé mercredi à l'interdiction pure et simple du bitcoin.

"Cette monnaie virtuelle est actuellement non régulée et a permis à ses utilisateurs de participer à des activités illicites, tout en étant dans le même temps extrêmement instable et l'objet de perturbations pour notre économie", affirme cet élu du Parti démocrate dans son courrier à la Banque centrale américaine et à d'autres instances de régulation.

En attendant, le bitcoin restait coté sur ses plateformes en Chine, au Royaume-Uni et aux Etats-Unis: sur Bitstamp, domicilié dans la région de Londres, il cotait 587 dollars jeudi peu après 13H00 GMT, peu ou prou inchangé sur la journée. Très volatile, cette monnaie virtuelle ne valant que quelques cents à sa création en 2009 a culminé au-dessus des 1.000 dollars fin 2013.

Le bitcoin a été créé à partir d'un codage informatique crypté et permet d'échanger des biens et services sur l'internet.

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