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Loi anti-gais controversée: la gouverneure de l'Arizona appose son veto

26/02/2014 08:49 EST | Actualisé 28/04/2014 05:12 EDT
PC

La gouverneure républicaine de l'Arizona (sud-ouest des Etats-Unis) a opposé son veto, mercredi, à une loi très controversée autorisant les commerçants à invoquer la liberté religieuse pour refuser le service aux homosexuels.

Le texte de loi, voté la semaine dernière par les parlementaires et sénateurs de l'Etat, "est formulé en termes généraux et pourrait avoir des conséquences involontaires et négatives. J'ai opposé mon veto au texte il y a quelques minutes", a déclaré Jan Brewer.

A l'annonce de la décision, un groupe d'opposants au texte, rassemblés près du Sénat de Phoenix, a laissé exploser sa joie.

Selon Mme Brewer, la loi SB1062 "n'aborde aucune inquiétude spécifique actuelle liée à la liberté religieuse en Arizona. Je n'ai pas entendu un seul exemple de violation de la liberté religieuse des commerçants" dans l'Etat.

La républicaine, connue pour ses positions ultra-conservatrices, notamment en matière d'immigration, observe que "notre société fait face à beaucoup de changements considérables".

"Cependant, je pense sincèrement que la loi 1062 peut potentiellement causer plus de dégâts qu'elle ne propose d'en régler, et diviser l'Arizona de façon inimaginable", a-t-elle ajouté.

"La liberté de religion est une valeur fondamentale pour les Etats-Unis et l'Arizona. Mais la non-discrimination l'est tout autant", a-t-elle poursuivi.

Le texte de loi ne désigne pas précisément les homosexuels, mais il permet aux personnes individuelles et aux commerçants de faire prévaloir, en cas d'éventuel procès pour discrimination, leurs croyances religieuses.

Le Center for Arizona Policy, promoteur du texte, est un groupe ultra-conservateur farouchement opposé au mariage gay et à l'avortement. Sa présidente Cathi Herrod a qualifié le veto de "triste jour pour les habitants de l'Arizona attachés à la liberté religieuse".

Selon elle, le texte n'avait "qu'un but: garantir que tous les habitants de l'Arizona soient libres de vivre et travailler en accord avec leur foi religieuse. Ses opposants se sont ingéniés à déformer le texte plutôt qu'à débattre de ses mérites".

La loi avait suscité la colère des défenseurs des droits des homosexuels, notamment la puissante Union américaine de défense des libertés civiles (ACLU), qui avait appelé Jan Brewer à opposer son veto au texte.

"La discrimination n'a pas sa place en Arizona et ailleurs", a déclaré dans un communiqué Alessandra Soler, directrice de l'ACLU en Arizona. "Nous sommes heureux que la gouverneure ait empêché cette loi scandaleuse d'entrer en vigueur".

"Nous défendons farouchement le droit de chacun à pouvoir exercer ses croyances religieuses, mais la liberté religieuse ne nous donne pas le droit de faire du mal à autrui", a ajouté Eunice Rho, conseillère de l'ACLU.

rr/sam

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