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Japon: lancement vendredi d'un satellite d'observation des précipitations sur Terre

26/02/2014 08:52 EST | Actualisé 28/04/2014 05:12 EDT

Un satellite américano-japonais d'observation des précipitations sur l'ensemble de la Terre doit être lancé depuis le Japon dans la nuit de jeudi à vendredi par une fusée nippone H2A, a confirmé l'Agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa) jugeant les conditions favorables.

Le lanceur doit décoller vendredi à 03H37 locales (jeudi 18H37 GMT) de la base de Tanegashima dans le sud de l'archipel, pour placer dans l'espace le satellite qui doit évoluer ensuite sur une orbite terrestre située à 407 km d'altitude.

Le surnommé Global Precipitation Measurement Core Observatory (ou GPM) est un projet qui associe l'agence spatiale américaine (Nasa) et son homologue japonaise (Jaxa), ainsi que des centres de recherche européens et indiens.

Le lancement sera effectué par le 23e exemplaire de la fusée H2A sous le contrôle du groupe nippon Mitsubishi Heavy Industries (MHI).

"L'eau dont l'humanité a besoin vient en grande partie des précipitations. Mais ces dernières sont à l'origine de nombreux désastres naturels", rappelle la Jaxa dans un document de présentation de la mission.

Les instruments japonais et américains embarqués dans le GPM fourniront des données jugées essentielles pour aider à comprendre et prévenir ces phénomènes météorologiques extrêmes.

"Jusqu'à présent, on sait observer la surface, la forme et la vitesse de déplacement d'un typhon, mais guère davantage. Avec le GPM, il sera possible de voir la composition intérieure des nuages, de les analyser dans leur profondeur et de pouvoir ainsi mieux anticiper les quantités de pluie", explique dans une vidéo un responsable du projet de la Jaxa.

Ce projet utilisera également des données émanant d'une constellation d'autres satellites météorologiques déjà en service ou qui entreront en fonction ultérieurement.

Le tir de la fusée sera retransmis en direct sur internet par la Jaxa.

Il s'agira de la 23e mission de la H2A dont le précédent lancement remonte au 27 janvier 2013. Elle avait alors placé en orbite un satellite radar espion afin de compléter la surveillance autour du Japon et la défense du territoire nippon face notamment à la menace de la Corée du Nord.

kap/pn/abl

MITSUBISHI HEAVY INDUSTRIES

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