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Benoît XVI rejette les "spéculations" et affirme son "identité de vues" avec François dans une lettre

26/02/2014 03:00 EST | Actualisé 27/04/2014 05:12 EDT

Le pape émérite Benoît XVI a rejeté les "spéculations absurdes" sur la validité de sa démission et affirmé son "identité de vues" et "son amitié" pour le pape François, dans une lettre inhabituelle publiéée mercredi par le quotidien La Stampa.

Il réagissait à des analyses de certains médias qui évoquaient une sorte de diarchie au Vatican, se demandant si Joseph Ratzinger s'était bien retiré totalement comme il l'avait promis, après qu'il fut apparu samedi dernier lors du Consistoire de François dans la basilique Saint-Pierre.

"Il n'y a pas le moindre doute quant à la validité de ma renonciation au ministère pétrinien (la fonction de pape, ndlr). L'unique condition de la valité est une pleine liberté de décision. Les spéculations sur l'invalidité de la renonciation sont simplement absurdes", affirme le pape émérite, en réponse à des questions que lui avait posées par écrit La Stampa.

Il s'explique aussi sur la tenue blanche qu'il porte comme le pape François: "Le maintien de l'habit blanc et du nom de Benoît constitue une chose simplement pratique. Au moment de la renonciation, il n'y avait pas d'autres habits à disposition. Du reste je porte l'habit blanc d'une manière clairement distincte de celui du pape. Là aussi il s'agit de spéculations sans le moindre fondement".

Enfin Benoît XVI évoque les propos qu'il avait adressé récemment au contestataire suisse allemand Hans Küng, son ancien collègue d'université devenu le théologien le plus critique à son égard: "le professeur Küng a cité littéralement et correctement les paroles de la lettre que je lui avait adressée". Dans cette lettre, l'ancien pape affirmait: "je suis reconnaissant de pouvoir être lié par une grande identité de vues et une amitié de coeur au pape François. Je considère que mon unique et ultime devoir est de soutenir le pontificat par la prière".

Samedi, Benoît XVI avait créé la surprise en se présentant au Consistoire: il avait été applaudi par 150 cardinaux réunis dans la basilique pour la création par François de 19 d'entre eux. Assis discrètement au premier rang, dans un coin, sur une simple chaise au milieu des cardinaux, il avait été salué chaleureusement au début et à la fin par François. En signe de déférence et de soumission totale au nouveau pontife, il avait retiré alors sa calotte blanche.

Benoît XVI vit retiré sur la colline du Vatican, et entretient un contact régulier avec son successeur.

jlv/ia

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