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Trois députés libéraux rentrent chez eux: James, Marsan, St-Amand

24/02/2014 03:57 EST | Actualisé 26/04/2014 05:12 EDT

QUÉBEC - Trois députés libéraux ont annoncé lundi qu'ils ne seraient pas candidats aux prochaines élections générales: Yolande James, qui représente la circonscription de Nelligan depuis 2004, Pierre Marsan, député de Robert-Baldwin depuis 1994, Danielle St-Amand, députée de Trois-Rivières depuis 2008.

L'ancienne ministre de la Famille Yolande James a été élue à quatre reprises sans interruption dans sa circonscription de Nelligan, véritable forteresse libérale de l'ouest de l'île de Montréal.

En 2012, elle l'avait emporté par une majorité de près de 20 000 voix, soit un peu plus qu'en 2008, où elle avait été élue grâce à une avance de plus de 14 000 votes.

Pierre Marsan a lui aussi été élu plus souvent qu'autrement avec des majorités écrasantes dans la circonscription voisine de Robert-Baldwin. En 2012, il avait obtenu une majorité de plus de 23 000 voix. En 2003, sa majorité avait atteint plus de 26 000 voix.

Une victoire facile s'annonce donc pour les candidats à la succession de Yolande James et Pierre Marsan.

Le cas de Trois-Rivières est bien différent. La circonscription fait partie de celles qui sont actuellement convoitées par le Parti québécois.

Mme St-Amand avait obtenu en 2012 une majorité de 1001 voix, ce qui peut être renversé. Le PQ y avait dépêché une de ses candidates-vedettes, l'auteure musulmane pro-laïcité Djemila Benhabib. Pour les prochaines élections, le PQ a approché l'ancien journaliste de télévision devenu avocat Alexis Deschênes. Sa candidature n'est cependant pas encore officielle.

Dans son communiqué officiel, Mme St-Amand dit quitter la politique à regret, pour des raisons de santé. Ses médecins lui ont recommandé un repos prolongé de plusieurs mois.

Le départ de Pierre Marsan n'a pas créé de véritable surprise. Député fort discret, Pierre Marsan avait mis son chef Philippe Couillard dans l'embarras, en septembre dernier, et il avait dû s'excuser publiquement, en Chambre.

M. Marsan avait expédié une lettre, signée de sa main, à l'Association sépharade de la banlieue ouest de Montréal pour solliciter une contribution financière au Parti libéral du Québec (PLQ). La lettre avait été déposée à l'entrée de la salle de prière d'une synagogue de Dollard-des-Ormeaux. Un passage indiquait qu'à l'époque où les libéraux étaient au pouvoir, cette association avait «pu profiter de généreuses contributions» gouvernementales et avait même obtenu un «permis de garderie».

M. Couillard avait aussitôt condamné le geste «inacceptable et inapproprié» de M. Marsan, de même que les arguments invoqués par le député pour garnir les coffres du PLQ.

Dans son communiqué rendu public lundi, M. Marsan n'indique aucune raison l'ayant mené à se retirer à ce moment-ci de la vie politique.

En entrevue à Radio-Canada, Yolande James a déclaré qu'elle avait pris cette décision afin de se consacrer à son jeune enfant.

L'avocate de formation a été ministre de l'Immigration et des Communautés culturelles de 2007 à 2010. Elle a ensuite hérité du ministère de la Famille, dont elle a été titulaire entre 2010 et 2012.

Elle a assuré que les difficultés qu'éprouvent actuellement le Parti libéral et son chef Philippe Couillard n'avaient rien à voir avec son choix.

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