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Libye: sept chrétiens égyptiens tués par balles près de Benghazi (sécurité)

24/02/2014 02:14 EST | Actualisé 26/04/2014 05:12 EDT

Les corps de sept chrétiens égyptiens tués par balles ont été retrouvés lundi près de Benghazi, dans l'Est libyen, a-t-on appris de sources concordantes.

"Les corps de sept Egyptiens ont été retrouvés dans la région de Jallouta, à l'est de Benghazi", a indiqué à l'AFP le porte-parole des services de sécurité de la ville, Ibrahim al-Charaa.

Le porte-parole du ministère égyptien des Affaires étrangères, Badr Abdel Ati, a précisé à l'AFP que les sept Egyptiens étaient "tous chrétiens".

M. Abdel Ati a néanmoins indiqué ne pas être en mesure d'affirmer qu'il s'agissait d'un crime confessionnel. Selon lui, un litige financier pourrait être à l'origine de ces meurtres.

"L'Egypte a demandé aux autorités libyennes d'ouvrir une enquête et de l'informer des résultats", a-t-il dit.

Selon M. Abdel Ati, les sept victimes ont été enlevées dimanche à leur domicile par des inconnus. Ils étaient huit au départ, mais l'un d'eux a réussi à s'enfuir en se jetant de la voiture des ravisseurs, a-t-il expliqué.

De son côté, le porte-parole du ministère libyen des Affaires étrangères, Saïd Lassoued, a annoncé à l'AFP l'ouverture d'une enquête, affirmant ne pas disposer pour le moment d'informations sur les circonstances et les motivations de cette tuerie.

Selon une source hospitalière à Benghazi, les victimes ont été exécutées sommairement de balles dans la tête et la poitrine.

L'agence libyenne Lana a précisé que les sept corps avaient été identifiés par des ressortissants égyptiens résidant à Benghazi.

Des dizaines de milliers d'Egyptiens travaillent en Libye, notamment dans le domaine de la construction et de l'artisanat.

Depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011, la minorité chrétienne en Libye exprime son inquiétude face à la montée de la mouvance islamiste extrémiste, en particulier dans l'est du pays, et à la multiplication d'attaques et d'actes d'intimidation à son encontre. Ainsi, plusieurs arrestations de chrétiens ont eu lieu ces derniers jours à Benghazi pour prosélytisme.

L'église copte de Benghazi a été attaquée par ailleurs en mars dernier par des hommes armés qui ont mis le feu au bâtiment.

Les chrétiens, toutes confessions confondues, représentent moins de 3% des 6,3 millions d'habitants de ce pays musulman. La quasi-totalité sont étrangers, dont une grande partie venue d'Egypte, où les Coptes sont la plus importante minorité religieuse.

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