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Le Canada a conservé l'élan des Jeux précédents, mais cela va t-il se répéter?

24/02/2014 02:41 EST | Actualisé 26/04/2014 05:12 EDT

SOTCHI, Russie - L'équipe olympique canadienne à Sotchi a bénéficié de l'élan pris aux Jeux de Vancouver, en 2010.

Ce n'est jamais assuré, mais la tendance est que le pays qui a présenté les Jeux précédents garde le rythme pendant un ou deux Jeux par la suite, grâce à une machine sportive qui fonctionne à haut régime.

Comme exemple, la Chine a fini deuxième avec 100 médailles aux Jeux d'été de Pékin en 2008, puis deuxième avec 88 à ceux de Londres, quatre ans plus tard.

Depuis la grande fête de 2002 à Salt Lake City, les Américains n'ont pas fait pire que la troisième place du classement des médailles aux Jeux d'hiver.

L'Australie a atteint un sommet de 50 médailles lors des Jeux d'été de 2004, après que Sydney les ait organisés en 2000, mais la récolte a chuté à 35 à Londres en 2012.

Le Canada est reparti de Sotchi avec 25 médailles, après en avoir mérité 26 à Vancouver en 2010.

Il y a quatre ans, la brigade canadienne a fini troisième au total des médailles et première pour celles d'or. À Sotchi, la nation a terminé quatrième au total et troisième au niveau de l'or.

La question est, peut-on maintenir de tels succès en 2018, 2022 et 2026?

«Je pense que ça peut durer, a dit Steve Podborski, le chef de mission du Canada à Sotchi. C'est vraiment, vraiment plaisant d'être bon dans quelque chose.»

Il est aussi très, très dispendieux d'exceller dans les sports olympiques. En 2010, le Canada a établi un record des Jeux d'hiver en obtenant 14 médailles d'or.

Encouragé par l'euphorie sportive après Vancouver 2010, le gouvernement fédéral a non seulement préservé mais augmenté son soutien financier. Et depuis ces Jeux à la maison, le Comité olympique canadien (COC) a signé plusieurs ententes majeures de commandite.

Grâce à de belles performances à Sotchi, incluant deux triomphes au hockey, le Canada devrait continuer d'avoir le support des entreprises et des contribuables jusqu'aux Jeux d'hiver de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud.

Mais il faudra d'autres performances mémorables pour que cela dure jusqu'à la prochaine décennie. La Corée du Sud posera un défi similaire à la Russie en termes de décalage horaire et de culture, notamment.

La Russie a rejoint les États-Unis, la Norvège, les Pays-Bas et l'Allemagne comme rivaux du Canada. Les Russes n'ont obtenu que 15 médailles en 2010, mais ils ont plus que doublé leur récolte devant leur public cette année, avec 33 podiums.

Les leaders sportifs du Canada ont quitté Sotchi en croyant réalisable l'objectif de finir premiers au classement des médailles, lors de Jeux d'hiver futurs.

«Je crois que notre gouvernement, nos compagnies et nos gens vont continuer de nous supporter dans notre quête d'être les meilleurs au monde», a dit Podborski.

Accueillir d'autres Jeux redonnerait toute une dose d'adrénaline au système sportif du pays. Le président du COC, Marcel Aubut, a dit espérer qu'une ville canadienne pose sa candidature pour des Jeux d'été ou d'hiver avant la fin de son terme, en 2017.

INOLTRE SU HUFFPOST

  • Woah, Canada!
    Le Canada est arrivé à Sotchi avec des objectifs élevés. Nous croyons que les athlètes canadiens ont réussi à les atteindre. Voici quelques-uns de nos moments préférés de ces jeux.(Photo by Paul Gilham/Getty Images)\n
  • La reine des bosses
    Justine Dufour-Lapointe a remporté la première médaille d\'or canadienne de ces Jeux à l\'épreuve des bosses. (Photo by Ryan Pierse/Getty Images)\n
  • Sa soeur Chloé a remporté l\'argent et les soeurs sont devenues les coqueluches des Canadiens. (Photo by Mike Ehrmann/Getty Images)\n\n
  • Le maître du courte piste
    Charles Hamelin a gagné l\'or au 1500m en patinage de vitesse courte piste. (Photo by Robert Cianflone/Getty Images)\n\n
  • Et a fait fondre des coeurs avec ce baiser d\'après course échangé avec sa copine Marianne St-Gelais. (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)\n\n
  • L'esprit d'équipe
    L\'équipe canadienne de patinage artistique rapporte l\'argent à l\'épreuve par équipe et nous a donné l\'une des meilleurs photos des Jeux de Sotchi. (DARRON CUMMINGS/AFP/Getty Images)\n\n
  • L'or en or
    Alex Bilodeau nous a montré pourquoi il est le maître des bosses en conservant son titre de champion olympique qu\'il avait obtenu aux Jeux de Vancouver en 2010.(JAVIER SORIANO/AFP/Getty Images)\n\n
  • Et oui, son frère était là pour célébrer avec lui! (FRANCK FIFE/AFP/Getty Images)\n\n
  • «J\'ai une famille, une merveilleuse copine, une équipe d\'entraîneurs, mais la personne qui me permet de passer à travers les hauts et les bas, c\'est mon frère.» - Alex Bilodeau (JAVIER SORIANO/AFP/Getty Images)\n\n
  • Sans peur
    Dara Howell a sauté au-dessus des montagnes de Sotchi et nous a rapporté l\'or en slopestyle. (FRANCK FIFE/AFP/Getty Images)\n\n
  • Kim Lamarre s\'est assurée de ne pas laisser Dara Howell seule sur le podium en remportant la médaille de bronze. (FRANCK FIFE/AFP/Getty Images)\n\n
  • L\'entraîneur canadien de ski de fond Justin Wadsworth a aidé un skieur russe lorsque son ski s\'est brisé en pleine course. Photo via Twitter\n\n
  • Le patineur de vitesse Denny Morrison a gagné l\'argent au 1000m. (ANTONIN THUILLIER/AFP/Getty Images)\n\n
  • Mais c\'est son coéquipier Gilmore Junio qui a rendu cela possible en lui laissant sa place au 1000m. (Photo by Quinn Rooney/Getty Images)\n\n
  • En plus de l\'argent, Denny Morrison ajoute une médaille de bronze au 1500m. (Photo by Quinn Rooney/Getty Images)\n\n
  • Pas d'excuses
    Patrick Chan repart avec l\'argent en patinage artistique masculin. Il aura été battu par le Japonais Yuzuru Hanyu qui a battu un record du monde. Patrick Chan s\'est excusé de ne pas avoir gagné l\'or, mais il n\'avait pas à le faire. Il est le champion dans nos coeurs. (ANTONIN THUILLIER/AFP/Getty Images)
  • Si près
    Tessa Virtue et Scott Moir nous ont charmés avec leurs performances en danse qui leur ont valu l\'argent. (DAMIEN MEYER/AFP/Getty Images)
  • Mais les juges n\'ont pas vu la même chose que nous... (ANTONIN THUILLIER/AFP/Getty Images)\n\n
  • Ne jamais abandonner
    Les bobeuses Kaillie Humphries et Heather Moyse ne connaissent pas la signification du mot abandonner. Elles étaient classées derrière les Américaines, mais les ont dépassées pour remporter l\'or et ainsi garder leur titre de championnes acquis à Vancouver. (Photo by Al Bello/Getty Images)\n\n
  • Une partie parfaite
    Voilà à quoi ressemble le bonheur olympique. Jennifer Jones, une des femmes les plus décorées en curling, n\'avait jamais réussi à se qualifier pour des Jeux olympiques. Son équipe a remporté l\'or à Sotchi. (JUNG YEON-JE/AFP/Getty Images)\n\n
  • Et elle l\'a fait parfaitement. Elle n\'a perdu aucune partie lors des qualifications. (JUNG YEON-JE/AFP/Getty Images)\n
  • N'oublions pas les gars!
    Brad Jacobs et son équipe était presque aussi bon. Il a lui aussi rapporté l\'or. (LEON NEAL/AFP/Getty Images)\n\n
  • Le retour des retours
    Voici à quoi ressemble une remontée. Perdant 2-0 et avec moins de cinq minutes à faite à la troisième période, l\'équipe canadienne féminine de hockey a réussi à remporter l\'or 3-2 contre les Américaines.\n\n
  • Un but en avantage a scellé le sort de l\'équipe.\n\n
  • C\'est la quatrième médaille d\'or successive. (Getty Images)\n\n
  • Les médailles n'arrêtent pas
    Marielle Thompson et Kelsey Serwa ont ajouté des médailles à la récolte du Canada. (FRANCK FIFE/AFP/Getty Images)\n\n\n
  • Entendre son hymne national aux Jeux olympiques lorsqu\'on a gagné une médaille doit être une des meilleures sensations au monde. (Photo by Quinn Rooney/Getty Images)\n\n
  • Désolé, les États-Unis
    Ce n\'était même pas pour une médaille, mais nous devons souligner le travail des gars. Après nous avoir fait un peu peur contre la Lettonie, ils ont montré qu\'ils sont les meilleurs en battant les États-Unis 1-0 et envoyant les Américains à la finale B pour la médaille de bronze. (JULIO CORTEZ/AFP/Getty Images)\n\n
  • (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)
  • Et ils l'ont prouvé à la finale
    Ils ont remporté l\'or en battant la Suède 3-0. (Photo by Martin Rose/Getty Images)\n\n
  • (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)
  • (Photo by Martin Rose/Getty Images)
  • Ils sont champions
    Getty Images
    (Photo by Harry How/Getty Images)
  • Prochain rendez-vous: la Corée du Sud en 2018!
    Getty Images
    (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)\n\n