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ATP - Finale: Cilic domine Anderson

24/02/2014 04:11 EST | Actualisé 25/04/2014 05:12 EDT

Le Croate Marin Cilic a remporté dimanche sa deuxième finale sur trois d'affilée, au tournoi ATP de Delray Beach aux Etats-Unis, en battant le Sud-Africain Kevin Anderson 7-6 (8/6), 6-7 (7/9), 6-4.

Cilic, tête de série N.7 et 25e mondial, obtient ainsi son deuxième titre en trois semaines après sa victoire à Zagreb, et totalise désormais 18 victoires depuis le début de l'année. Il disputait en outre sa troisième finale d'affilée, après celle perdue à Rotterdam face au Tchèque Tomas Berdych la semaine dernière.

Le Croate de 25 ans s'est imposé au terme de 3 heures et 8 minutes de jeu. Il avait éliminé la veille en demi-finale l'Américain John Isner, tête de série N.2 et 13e mondial, après un match retardé de plus de deux heures à cause de la pluie.

"C'est incroyable, a réagi le lauréat. Surtout après avoir attendu aussi longtemps la nuit dernière et avoir fini après 1 heure du matin ! Alors aujourd'hui, revenir et gagner, je suis vraiment très heureux".

Cilic a eu besoin de sept balles de match pour l'emporter dimanche, réussissant 16 aces et profitant également de 12 doubles fautes de son adversaire. Il a remporté 4 balles de break sur 14 et en a sauvées 10 sur 13.

Après avoir gagné la première manche au tie-break, Cilic semblait se diriger vers une victoire aisée, mais alors qu'il servait pour le gain du match à 5-3 au deuxième set il a manqué sa première balle de match et a finalement dû concéder la manche 6-7, encore au jeu décisif (7/9), alors qu'il menait 4-1 et après avoir raté trois autres balles de match.

Mais le troisième et dernier set était favorable au Croate qui réussissait le break à 3-2 et l'emportait 6-4 sur un ace.

"Ça n'a pas été facile pour mes nerfs", a ironisé le vainqueur après le match.

Anderson, lui, vainqueur à Delray Beach en 2012, a échoué dans sa tentative de devenir le quatrième joueur de l'histoire à s'imposer plus d'une fois dans le tournoi.

bb/oh/bvo/ol

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