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Le Canada blanchit la Suède 3-0 et assure la défense de son titre en hockey

23/02/2014 09:32 EST | Actualisé 25/04/2014 05:12 EDT

SOTCHI, Russie - Les deux grands meneurs de jeu du Canada, Jonathan Toews et Sidney Crosby, ne pouvaient choisir de meilleur moment pour réussir leur premier but du tournoi olympique de hockey, dimanche. Le Canada a offert une autre performance sans bavure en défense et, aidé des 24 arrêts de Carey Price, il a blanchi la Suède 3-0 devant 11 076 spectateurs au Dome de glace Bolshoï.

Toews et Crosby avaient également obtenu un but chacun dans la victoire dramatique de 3-2 en prolongation contre les États-Unis, aux Jeux de Vancouver, il y a quatre ans.

Dimanche, la domination d'Équipe Canada n'a fait aucun doute. Price a pu tout voir et il a signé son deuxième jeu blanc d'affilée, après avoir blanchi les Américains 1-0 en demi-finale.

Le gardien du Canadien n'a donc pas cédé de but au cours des 164 minutes et 19 secondes qu'il a passées devant le filet.

«Je ne dirai jamais assez combien ces gars-là ont été formidables devant moi, a déclaré Price. Ç'a été un véritable plaisir de jouer derrière ce groupe d'attaquants et de défenseurs. Leurs habitudes de travail ont été impeccables.»

Dans son parcours de six victoires, une première aux Jeux en 30 ans depuis que l'Union soviétique a réalisé l'exploit en 1984, les Canadiens n'ont permis que trois buts.

«C'est impressionnant comment les gars ont 'acheté' le plan des entraîneurs, a déclaré l'attaquant Patrice Bergeron, membre de l'équipe championne de 2010. Tous y ont cru dès le départ, tous l'ont respecté à la lettre. C'est en jouant de cette façon que tu gagnes des championnats. Nos joueurs talentueux ont fait passer les succès de l'équipe avant tout. Nous pouvons dire mission accomplie.»

Chris Kunitz, son premier du tournoi, a été l'autre qui a déjoué Henrik Lundqvist, mis à l'épreuve 36 fois.

«Le Canada a été la meilleure équipe, a commenté Lundqvist. Ses joueurs sont très forts en échec-avant, ils ne nous ont donné que des miettes à l'attaque.»

Les hockeyeurs ont donc remporté la 10e médaille d'or de la délégation canadienne aux Jeux de Sotchi.

«C'est le plus beau moment de ma vie», a lancé le défenseur québécois Marc-Édouard Vlasic.

Le Canada est le premier pays qui assure la défense de son titre au hockey masculin depuis que l'Union soviétique a réalisé l'exploit en 1984 et en 1988.

Ce neuvième sacre, au total, est un premier pour lui en 62 ans à l'extérieur de l'Amérique du Nord depuis les Jeux olympiques d'Oslo, en Norvège, en 1952.

En contrôle

La première période a été âprement disputée. La Suède l'a bien amorcée même s'il lui manquait un élément important à l'attaque, Nicklas Backstrom, parce qu'il a échoué un test antidopage. Après une dizaine de minutes, c'était 1-1 au chapitre des tirs sur les poteaux.

«Nous avons commencé le match quelque peu sur les talons, a dit Bergeron. Mais nous avons vite pris l'initiative et nous l'avons gardée jusqu'à la fin.»

Toews a ouvert le score, à 12:55, en redirigeant habilement la passe de Jeff Carter, en provenance du coin droit.

Le Canada a augmenté le rythme en deuxième période. Crosby a doublé l'avance des siens à 15:43, au terme d'une échappée. Après avoir ravi le disque au défenseur Jonathan Ericsson à la ligne bleue suédoise, le numéro 87 a filé comme une fusée avant de déjouer Lundqvist à l'aide d'une feinte du revers.

En troisième, les Suédois n'ont jamais été dans le coup. Et quand Kunitz a fait 3-0, à 9:04, à l'aide d'un lancer des poignets haut, le dénouement du match ne faisait plus de doute.

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