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Tour du Haut-Var - 1re étape: le Colombien Carlos Betancur vainqueur et leader

22/02/2014 12:42 EST | Actualisé 24/04/2014 05:12 EDT

Le Colombien Carlos Betancur (AG2R La Mondiale) a remporté samedi au sprint la première étape du 46e Tour du Haut-Var, courue entre Le Cannet-des-Maures (sud-est) et La Croix-Valmer (sud-est) sur 151 kilomètres.

Betancur a devancé l'Allemand John Degenkolb (Giant-Shimano) et son coéquipier français Samuel Dumoulin, le Colombien s'emparant du maillot mimosa de leader du classement général.

En plus de s'imposer devant Degenkolb, qui faisait figure d'épouvantail en cas d'arrivée au sprint, Betancur a réalisé des écarts intéressants avec les principaux favoris.

Les derniers hectomètres de l'étape, en faux plat montant, ont en effet provoqué des micro cassures dans le peloton.

Le champion de France Arthur Vichot (FDJ.fr), vainqueur sortant de l'épreuve, a ainsi quasiment perdu tout espoir au général en abandonnant 2 minutes et 43 secondes.

L'étape, qui s'est courue sous un franc soleil et des températures printanières, a été animée par trois échappées.

La dernière, initiée par le Français Quentin Jauregui (Roubaix-Lille Métropole) et suivie par ses compatriotes Rémy Di Grégorio (La Pomme Marseille 13) et Brice Feillu (Bretagne-Séché Environnement), est partie à moins de quinze kilomètres de l'arrivée et a échoué à la flamme rouge. Là, les Giant-Shimano de Degenkolb, qui ont assuré toute la journée la poursuite en tête de peloton, ont été devancés par l'équipe AG2R La Mondiale, qui plaçait cinq coureurs dans les vingt premiers: Betancur (1er), Dumoulin (3e), Mikael Chérel (5e), Maxime Bouet (17e) et Alexis Vuillermoz (19e).

Dimanche, la seconde étape est une boucle de 203,4 kilomètres tracée à l'est de Draguignan (sud-est).

cor/hf/rl/jgu

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