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Le pape à Saint-Pierre pour créer les nouveaux cardinaux en présence de Benoît XVI

22/02/2014 05:21 EST | Actualisé 24/04/2014 05:12 EDT

Le pape François est arrivé samedi dans la basilique Saint-Pierre pour proclamer cardinaux 19 prélats, en présence de son prédécesseur Benoît XVI, pour la première fois présent dans une cérémonie publique depuis sa démission.

Le pontife émérite de 86 ans, qui semblait en bonne forme, était au premier rang, habillé de blanc, parmi les cardinaux, vêtus de rouge, dans la basilique Saint-Pierre. Il a été salué avec chaleur à son entrée par François, a constaté l'AFP.

Le pape François a succédé le 13 mars dernier à Benoît XVI qui avait démissionné le 28 février. C'est la première fois que Joseph Ratzinger, qui vit retiré au Vatican, participe à une grande cérémonie publique dans la basilique.

Dix-huit des dix-neuf nouveaux princes de l'Eglise étaient présents pour ce consistoire public, car le très âgé Loris Francesco Capivilla, 98 ans, ancien secrétaire du pape Jean XXIII et symbole de l'esprit du Concile Vatican II (1962/65), a dû rester près de Bergame (nord de l'Italie). Sa barrette devrait lui être remise par une délégation dans quelques jours.

Chaque nouveau cardinal devait s'approcher du pape et s'agenouillera devant lui pour recevoir la barrette (coiffe rouge à quatre bords), l'anneau cardinalice et son titre, chaque nouvel élu recevant en effet symboliquement la charge d'une des centaines d'églises de l'agglomération romaine.

De Ouagadougou, d'Abidjan, des Cayes en Haïti, de Cotabato aux Philippines, de Managua, de Castries (Sainte-Lucie) aux Antilles, de Pérouse au centre de l'Italie, plusieurs des nouveaux cardinaux sont venus de villes des "périphéries", comme aime à le définir le pape François.

Seize nouveaux électeurs (moins de 80 ans, en cas de Conclave) entrent au Sacré collège, et trois autres sont des nouveaux cardinaux émérites sans droit de vote, à l'issue de ce premier consistoire du pape François, élu le 13 mars dernier.

jlv/lrb/ros

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