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Superbike - 27 pilotes et 9 constructeurs pour un titre

21/02/2014 06:56 EST | Actualisé 23/04/2014 05:12 EDT

Le champion du monde en titre, le Britannique Tom Sykes (Kawasaki), sera le favori d'une saison Superbike qui se veut de transition, avec aux prises vingt-sept pilotes et un record de neuf constructeurs.

Le coup d'envoi sera donné ce week-end sur le circuit "maritime" de Phillip Island (Australie) qui avait si bien réussi l'an passé au Français Sylvain Guintoli (une victoire, une deuxième place).

De nouveau au guidon de l'Aprilia RSV4 qui lui avait permis de terminer à la troisième place du Championnat 2013, Guintoli, a affirmé cet hiver à l'AFP que son objectif "était évidemment le titre". Après le transfert surprise vers Suzuki de l'Irlandais Eugene Laverty, vice-champion du monde l'an passé, le Français aura l'Italien Marco Melandri comme nouvel équipier.

Celui-ci s'est retrouvé sans guidon en fin de saison avec le retrait officiel de BMW, en lice depuis 2009 avec la S1000 RR. Lors de sa meilleure saison, en 2012, BMW avait terminé deuxième au classement des constructeurs et troisième au classement pilote grâce à Melandri.

Naissance de l'EVO

Le quatre cylindres allemand sera néanmoins présent cette saison grâce à la création d'une nouvelle catégorie, baptisée EVO, qui offre à des motos techniquement moins affûtées que les Superbike la possibilité de s'aligner ainsi à moindre coût. Représentant cette année un peu moins de la moitié du plateau, elles devraient en composer la totalité en 2015, afin que ce championnat, selon ses promoteurs, soit de nouveau réservé aux motos proches de la série.

Dans ce contexte, deux marques (Ducati, Kawasaki) aligneront des motos dans les deux catégories, et de nouvelles feront leur apparition en Superbike (MV Agusta, EBR) ou leur réapparition (Bimota) en EVO.

Tous les grands constructeurs japonais - à l'exception notable de Yamaha - seront présents cette année. Suzuki, comme Kawasaki et Sykes, s'est particulièrement fait remarquer aux tests officiels et aux essais libres cette semaine à Phillip Island grâce à Laverty et Alex Lowes, champion britannique de Superbike 2013.

Enfin Ducati (16 titres constructeurs et 13 titres pilote), après s'être retiré officiellement de la compétition au cours des trois dernières saisons, revient avec des Panigale 1199 confiées au Britannique Chaz Davies et à l'Italien Davide Giugliano.

Le calendrier:

23 février: Phillip Island (AUS)

13 avril: Motorland Aragon (ESP)

27 avril: Assen (NED)

11 mai: Imola (ITA)

25 mai: Donington (GBR)

8 juin: Sepang (MAL)

22 juin: Misano (ITA)

6 juillet: Portimao (POR)

13 juillet: Laguna Seca (USA)

7 septembre: Jerez (ESP)

21 juillet: Moscou (RUS)

5 octobre: Magny-Cours (FRA)

19 octobre: Welkom (RSA)

2 novembre: à déterminer

syd/gv

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