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Espagne - 25e journée: trio au coude à coude avant les bras de fer

21/02/2014 12:28 EST | Actualisé 23/04/2014 05:12 EDT

Le FC Barcelone, le Real Madrid et l'Atletico, toujours au coude à coude en tête du Championnat d'Espagne, abordent avec confiance la 25e journée ce week-end, où ils espèrent ne pas perdre la main avant leurs duels décisifs du mois de mars.

Les prochaines semaines devraient en effet permettre de départager les trois coleaders avec deux bras de fer en confrontations directes: il y aura d'abord le derby Atletico-Real dès le week-end prochain (26e journée) et le clasico Real-Barça le week-end du 23 mars (29e journée).

. Le Barça, brillant sur scène et sombre en coulisses

Les nuages extrasportifs continuent de s'accumuler au-dessus du FC Barcelone. Le club blaugrana a été mis en examen jeudi en tant que personne morale dans l'enquête sur le transfert de Neymar, un mois après la démission de son président Sandro Rosell, éclaboussé par le scandale.

Et pourtant, sur le terrain, le Barça reste le Barça. Les Catalans occupent la première place de la Liga avec 60 points et une meilleure différence de buts (+52) que le Real (+44) et l'"Atleti" (+43), ils sont qualifiés pour la finale de la Coupe du Roi et ils ont dompté l'ogre Manchester City mardi en huitième de finale aller de la Ligue des champions (0-2).

Pour ne rien gâcher, leur niveau de jeu s'est nettement élevé sous l'impulsion d'un Andres Iniesta étincelant et d'un Lionel Messi retrouvé (six buts en quatre matches pour l'Argentin). "Il est clair qu'au cours des dernières rencontres, nous avons très bien joué", a résumé l'entraîneur Gerardo Martino vendredi.

Son équipe aborde toutefois un match compliqué samedi soir (19h00 GMT) à Saint-Sébastien contre la Real Sociedad, 6e de Liga. Le club du Français Antoine Griezmann, 14 buts en Liga cette saison, n'a perdu qu'une seule fois à domicile en championnat cette saison (1-2 devant l'Atletico) et lorgne la 4e place de l'Athletic Bilbao, synonyme de C1 en fin de saison.

. Le Real avec ou sans Ronaldo ?

Comme le Barça, le Real est sur la pente ascendante, au point de ne faire qu'une bouchée de Getafe dimanche dernier (3-0). La "Maison blanche" a enchaîné au passage un 25e match officiel consécutif sans défaite depuis le clasico perdu contre le Barça fin octobre (2-1).

Cette montée en puissance intervient au meilleur moment pour les Madrilènes avant d'aller défier Schalke 04 mercredi prochain en huitième de finale aller de la C1.

Auparavant, il y a la réception du promu Elche samedi (15h00 GMT), pour laquelle l'entraîneur Carlo Ancelotti a dit espérer une grâce de dernière minute pour Cristiano Ronaldo, à qui il reste en principe un match de suspension à purger.

Si le Portugais n'obtient pas cette éventuelle remise de peine, le technicien italien pourra tout de même compter sur un trident offensif très en forme avec Gareth Bale, Jesé (cinq buts pour ses cinq dernières titularisations) et le Français Karim Benzema, meilleur buteur du Real en 2014 avec 8 buts. Son compatriote Raphaël Varane devrait pour sa part être aligné en défense.

. Renouveau pour l'Atletico

Un résultat très positif en Ligue des champions et l'Atletico a balayé ses doutes: vainqueur 1-0 à San Siro pour la première manche de son huitième de C1 contre le Milan AC, le club "colchonero" a repris son destin en main après une série de trois défaites d'affilée au début du mois.

Suffisant pour continuer à se mêler à la course au titre en Liga ? "Nous l'avions déjà dit au moment de nos défaites, mais l'équipe a confiance en elle. Nous sommes un bloc", a répondu vendredi le milieu offensif Raul Garcia.

Les joueurs de Diego Simeone doivent néanmoins se méfier avant leur déplacement à Pampelune dimanche (20h00 GMT) sur la pelouse d'Osasuna, qui a déjà fait trébucher dans son antre le Barça (0-0) et le Real (2-2) cette saison.

Le programme (en heures GMT):

Vendredi:

(20h00) Valladolid - Levante

Samedi:

(15h00) Real Madrid - Elche

(17h00) Celta Vigo - Getafe

(19h00) Real Sociedad - FC Barcelone

(21h00) Almeria - Malaga

Dimanche:

(11h00) Rayo Vallecano - FC Séville

(16h00) Betis Séville - Athletic Bilbao

(18h00) Valence - Grenade

(20h00) Osasuna - Atletico Madrid

Lundi:

(21h00) Espanyol Barcelone - Villarreal

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. FC Barcelone 60 24 19 3 2 69 17 52

2. Real Madrid 60 24 19 3 2 68 24 44

3. Atletico Madrid 60 24 19 3 2 59 16 43

4. Athletic Bilbao 44 24 13 5 6 43 30 13

5. Villarreal 40 24 12 4 8 44 29 15

6. Real Sociedad 40 24 11 7 6 43 34 9

7. FC Séville 32 24 8 8 8 42 41 1

8. Valence CF 32 24 9 5 10 36 35 1

9. Espanyol Barcelone 32 24 9 5 10 28 30 -2

10. Levante 32 24 8 8 8 23 30 -7

11. Celta Vigo 29 24 8 5 11 31 35 -4

12. Grenade 27 24 8 3 13 21 30 -9

13. Elche 26 24 6 8 10 22 34 -12

14. Osasuna 26 24 7 5 12 21 37 -16

15. Getafe 25 24 7 4 13 22 39 -17

16. Almeria 25 24 7 4 13 24 42 -18

17. Malaga 24 24 6 6 12 23 34 -11

18. Valladolid 21 24 4 9 11 26 42 -16

19. Rayo Vallecano 20 24 6 2 16 25 58 -33

20. Betis Séville 14 24 3 5 16 20 53 -33

jed/cle

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